jueves, 25 de agosto de 2016

3) El Nilo

Jinja (Uganda) - 25/08/16 - 857 km.

(English below)

Hace dos días que llegamos a donde, durante mucho tiempo, se creyó que el mítico Nilo comenzaba su largo viaje hacia el norte. Donde el inmenso Lago Victoria encauza sus aguas hacia el Mediterráneo.

Estos últimos días han sido muy tranquilos y fáciles. En Kenia es sencillo encontrar pequeños restaurantes donde encontrar comida básica y muy barata. Se suele acompañar todo de arroz o Ugali, que es una pasta hecha de harina de maíz, que no sabe a mucho, pero llena que no veas jaja. Se suele comer con las manos. En algunos sitios se le llama Shima
(Foto de Internet)
Además, hay muchos puestos callejeros donde encontrar huevos duros, salchichas, mandasis -una especie de bollos fritos hipercalóricos- y los sabrosos chapatis  -parecido a un crep-

La última noche en Kenia quisimos buscar alojamiento en una guest house, pero nos pedían unos 2000 chelines -unos 20 euros- y eso nos pareció un disparate, así que seguimos un poco más hasta que se acercara la puesta de sol. En esos momentos, encontramos un grupo de casas muy humildes. Medio en inglés, medio en swahili, les pedimos poner nuestras casetas. Mama Rose nos contestó que una de las casas estaba vacía porque algunos de sus hijos estaban en Nairobi, así que esa noche dormimos bajo un techo de ramas y paja gracias a la hospitalidad de esa gran mujer.

El 22 cruzamos la frontera de Uganda en Buzia. Yo tenía la East African Visa que obtuve en la embajada en España (75 euros más envío y recogida a Madrid) Alex hizo el tramite completo en Buzia. Pagó los 50 dólares (en dólares) y le dieron 3 meses de estancia. En total tardó unos 20 minutos. Yo estoy condicionado a los 3 meses de mi visa desde que me la tramitaron en España, por lo que cuento con 1 mes para abandonar este país.

A Uganda le llaman la Perla de África.  Lo poco que hemos visto nos ha sorprendido por su verdor. El oeste de Kenia es verde -no puedo hablar del resto- pero Uganda es más. Con inmensos arrozales que me recuerdan el sudeste asiático.

Ese mismo día, como los anteriores, sufrimos del intenso calor por tener el Ecuador justo encima. En Nairobi no se sufría tanto porque está a unos 2000 metros de altitud, pero en las inmediaciones del Lago Victoria hemos bajado a unos 1200 m. La diferencia en Uganda fue que nos cayó una inmensa tormenta que descargó medio Lago Victoria en la horita que duró jaja!! La imagen que tenía de África era árida y en tonos ocres, pero salvo la sabana del Masai Mara dentro del Valle del Rift, estoy descubriendo una África verde y tropical. Más en Uganda.

Hoy voy a hacer Kayak en los rápidos del inicio del Nilo. Siempre me han atraído los ríos. He tenido la suerte de deslizante por las aguas de algunos de los ríos más emblemáticos del planeta, como el Amazonas o el Mekong. Hoy me toca El Nilo!!!!

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The Nile

Two days ago we got where, for a long time, it was believed that the mythical Nile began its long journey northward. Where the vast Lake Victoria channeled its waters to the Mediterranean.

These last few days have been very quiet and soft. In Kenya is easy to find small restaurants where you find basic and very cheap food. It is usually accompanied all with rice or Ugali, which is a paste made of cornmeal, who does not taste much, but full a lot haha. It's usually eaten with your hand. In some places it is called Shima
(Foto de Internet)
In addition, there are many stalls where to find boiled eggs, sausage, mandasis a kind of fried crumpet and the tasty chapati hiper calóric- -looks like a crep-

The last night in Kenya we wanted to find accommodation in a guest house, but we were asked about 2000 shillings ,about 20 euros, and it seemed a nonsense, so we keep a little more until sunset approached. In those moments, we find a group of very humble houses. Half in English, half in Swahili, ask them to put our tents. Mama Rose answered us that one of the houses was empty because some of their children were in Nairobi, so that night we slept under a roof of branches and straw thanks to the hospitality of that great woman.

On 22th we crossed the Ugandan border in Buzia. I had the East African Visa that I got at the embassy in Spain (75 euros plus sending and collecting at Madrid) Alex made the full processed in Buzia. He paid $ 50 (in dollars) and given 3 months stay. Altogether it took about 20 minutes. I am conditioned to 3 months of my visa since it was issued in Spain, so I have one month to leave the country.

Uganda is called the Pearl of Africa. What little we have seen have surprised us by its greenery. Western Kenya is green -can not talk about the rest- but Uganda is more. With vast rice fields that remind me Southeast Asia.

That same day, as the previous, we suffer from intense heat because we are right below Ecuador. In Nairobi it is suffered not so much because it is about 2000 meters above sea level, but around Lake Victoria we have dropped to about 1200 m. The difference was that in Uganda falls us a huge storm that dumped half Lake Victoria in one short hour haha!!. The image I had of Africa was dry and ocher tones, but except the savanna of the Masai Mara in the Rift Valley, I'm discovering a green and tropical Africa. More in Uganda.

Today I'm going to do Kayak on the rapids of the starting of the Nile. Rivers have always attracted me. I have been fortunate to slide through the waters of some of the most emblematic rivers of the planet, like the Amazon or the Mekong. Today it's time for the Nile !!!!

viernes, 19 de agosto de 2016

2) Camino a Itaca.

Rongo (Kenia) - 18/08/16 - 491 km.

(English below)

Acabo de entrar en la caseta después de disfrutar de una deliciosa cena, iluminados por la luna llena, con mi compañero Alex y nuestro anfitrión James. Una larga charla en la que se habló mucho de nuestros países: Kenia, Grecia y España. Me pregunto dónde estaré la próxima luna y con quién. ¿Y las restantes hasta llegar a Ciudad del Cabo?

Tan sólo hace una semana que comencé mi viaje en bici. Tiempo suficiente para despojarse de mi traje de turista y convertirme en un viajero. Veo Kenia con otros ojos. Unos ojos muy distintos de los que observaban los animales del Masai Mara o las montañas del Monte Kenia.

Ahora veo Kenia.

Comencé el 10 de agosto.  Comencé con miedo. Participar en ese juego de la Play que es el trafico de Nairobi, con una bicicleta cargada con 20 kilos no era alentador. El rodeo que di para evitar las grandes avenidas me llevó por barrios de los que se podrían ver en un documental sobre la pobreza en Africa. No estaba la cosa como para sacar la cámara. Aún asi, las veces que pregunté, la gente fue muy amable. Mi único problema era mi estómago. El día antes de salir quise comenzar mi adaptación al país y comí y bebí en la calle. Aún hoy mi estómago se queja, pero cada vez menos.

El 12/Agosto entré en el Parque Nacional Hell's Gate, un lugar encantador en el que puedes pedalear cruzàndote con cebras, impalas, gacelas, jirafas...
Impresiona encontrarse con un rebaño de búfalos cuando se va en bici!!! Jaja

El 14 de Agosto seguí camino hacia Narok desde el Lago Naivasha (2000m de altitud). En Google Maps se veía como una carretera secundaria que atajaba, así que para allí fui. Al rato pregunté a un grupo de conductores por dónde tenía que tomar y me dijeron que lo que quería hacer era muy duro y peligroso para hacerlo solo, así que, con pena, di la vuelta para llegar a Narok por la carretera convencional. Al poco rato me crucé con Alex, un cicloviajero griego que viene pedaleando desde El Cairo hace 4 meses. Su intención era la misma que la mía, así que decido intentarlo con él.
Tengo claro que la ruta será dura, pero recuerdo el poema de Ítaca y me digo: "No quiero conocer Narok, sino el camino para llegar hasta allí"

Tras algunas horas disfrutando de un paisaje verde frondoso, totalmente opuesto a la idea tradicional de África, la carretera se vuelve terrible: arena, piedras y socavones con una inclinación del orden de 30 grados. Cubiertos de tierra y bañados en sudor nos toca empujar largas horas, hasta que un camión para a nuestro lado y decide llevarnos!!! Menos mal!! Aun nos quedaba una barbaridad para alcanzar los 2800m de altitud en donde terminaba la subida. Me alegra saber que hay gente tan buena en este mundo!!! Segun vamos subiendo, las suaves colinas van cogiendo un verdor más intenso. Parece que estamos en el norte de Europa!!

El 15/Agosto seguimos camino atravesando pueblecitos y ciudades. Alex es un tío con una enorme  experiencia en África. Me dejo llevar por él en los pequeños locales donde comer por 1 euro, en los puestos callejeros donde un huevo duro vale 20 céntimos de euro, en el contacto con la gente, etc.

Es un privilegio comenzar mi viaje aprendiendo de su experiencia.  Es una persona valiente que sin experiencia previa cicloturista, se compró una bici y se plantó en El Cairo con la intención de llegar a Ciudad del Cabo!!!!

Poco antes de anochecer acudimos a una casa para pedirle si podíamos poner nuestras casetas y pasar la noche. No solo nos lo permitieron sino que nuestros anfitrión compartió con nosotros varias horas de interesante charla. ¡Qué gente tan genial, solidaria y amigable!!!!! A la mañana siguiente eramos la atracción de los niños del lugar.

Hoy nos ha pasado algo parecido y estamos encantados con nuestro anfitrión James

Tras una semana pedaleando por Kenia, me siento cómodo y confiado con la gente. Aunque hay algunos que nos piden dinero, no suelen ser muy pesados. La mayoría  nos saludan al pasar y vienen a hablar con nosotros cuando paramos. Tienen curiosidad del mzungu (blanco) . Algunos niños nos tienen miedo y cuando les decimos "jambo" (¿Cómo estás?), respiran aliviados.

Por ahora voy disfrutando del camino.

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Way to Ithaca.

I just entered the house after enjoying a delicious dinner, illuminated by the full moon, with my partner Alex and our host James. A long talk in which there was much talk of our countries: Kenya, Greece and Spain. I wonder where I'll be next full moon and with whom. And the other until I reach Cape Town?
Just a week ago I started my bike trip. Enough to take out my tourist suit and become a traveler. I see Kenya with different eyes. Eyes very different from those watching the animals in the Masai Mara or the scenery of Mount Kenya.

Now I see Kenya.

I started on August 10. I started with fear. Participate in the Play Station game that is the Nairobi’s traffic, with a bicycle loaded with 20 kilos was not encouraging. I avoided the great avenues going to some neighborhoods that could be seen in a documentary about poverty in Africa. It was not the moment to get the camera. Still, the times I asked, people were very friendly. My only problem was my stomach. The day before leaving I wanted to start my adaptation to the country and ate and drank on the street. Even today my stomach complaint, but less and less.

12 / August entered the Hell's Gate National Park, a lovely place where you can pedal around zebras, impalas, gazelles, giraffes ...Impresses encounter a herd of buffalo when going by bike !!! haha


On 14th August, I continued road to Narok from Lake Naivasha (2000m altitude). In Google Maps it was seen as a secondary road shortcut, so I went to there. After a while I asked a group of drivers where I had to take and they said that what I wanted to do was very hard and dangerous to do it alone, so it was a pity, but I turned to reach the main road to Narok. Soon I met with Alex, a Greek cicletraveler that pedaled from Cairo in  4 months. His intention was the same as mine, so I decide to try with him.

I am clear that the way will be hard, but I remember the poem Ithaka and say: "I do not want to know Narok, but the way to get there"



After enjoying a few hours, totally opposed to the traditional idea of ​​Africa, lush green landscape road becomes dreadful sand, stones and bumps with an inclination above 30 degrees. Covered with sand and bathed in sweat we have to push long hours, until a truck stop next to us and decided to lift us !!!  We still had an awful lot to reach the 2800m altitude where finished the climb. Glad to know that there are such good people in this world !!! As we go up, the gentle hills are taking a more intense green. It seems that we are in Northern Europe !!

15 / August continued our way through villages and cities. Alex is a guy with a huge experience in Africa. I learn from him to get into small eateries where you can eat for 1 euro, in street stalls where a boiled egg worth 20 cents, in contact with people, etc.

It is a privilege to begin my journey learning from his experience. He is a brave person that without previous experience cyclist, bought a bicycle and flew to Cairo with the intention to reach Cape Town !!!!

Shortly before nightfall we went to a house to ask if we could put our tents and spend the night. We not only allowed it but our host shared with us several hours of interesting talk. What people so great, hospitality and friendly !!!!! The next morning we were entertainment for the local children.

Today, something similar has happened to us and we are delighted with our host James

After a week cycling through Kenya , I feel comfortable and confident with people. Although there are some who ask us for money , they are not very heavy . Most greet us and come to talk to us when we stopped . They have curiosity for the mzungus (whites). Some children are afraid of us and when we say " jambo " ( How are you ? ) , they breathe so with relief .

Until now I 'm enjoying the way.

martes, 2 de agosto de 2016

1) Calentando motores.

Nairobi - 8/Agosto/2016 - Km 0

(English below)

Llegué a Nairobi el 25 de julio con la intención de iniciar un viaje a Ciudad del Cabo en bicicleta que, aún hoy, me parece un objetivo inalcanzable. No obstante, hace dos años realicé otro gran viaje en bicicleta y, lo que me quedó claro, es que las incertidumbres de partida se van desvaneciendo con ilusión, curiosidad y dejándose llevar por la vida.

Tan solo la idea de viajar a Nairobi solo me daba respeto, así que antes de salir contraté por Internet un safari al Masai Mara y un trekking al Monte Kenia. Quería comenzar como un turista típico.

Los primeros días los pasé conociendo el centro de Nairobi. Pese a su mala prensa, su centro es un lugar sofisticado y seguro durante el dia. Su caótico trafico es una de sus atracciones y cruzar cualquier calle es un deporte de riesgo, pero que divierte más que asusta.
(Foto de Internet)

Como siempre, busqué un alojamiento barato e interesante. Lo encontré en Manyatta Backpacker. Un hostel con dormitorios compartidos y zonas de acampada donde poder almorzar por 1.5 euros. La verdad es que algunas cosas en el hostel son muy mejorables, pero los viajeros que aquí se reúnen son la esencia del hostel. Se juntan viajeros que cruzan África en transporte público o en su coche, cooperantes en diferentes lugares de Kenia, viajeros dando la vuelta al mundo..... y un proyecto de viajero por África....yo. Las noches junto al fuego del patio, compartiendo cervezas y conversación son entrañables.

El 29 de julio comienza mi Safari de 4 días al Masai Mara. Este Parque Nacional es continuación del inmenso Serengueti de Tanzania. Estos días es la famosa migración de (creo) 1.5 millones de ñus y cebras que abandonan los pastos resecos del Serengueti para alcanzar las aún frescas llanuras del Masai. Sentir esa vida salvaje tan de cerca, acompañados por nuestro guía masai, es una gran experiencia.



Tras descansar un día, el 3 de agosto comenzó mi trekking de 5 días al Monte Kenia. Me gustó hacer el trekking: llegar a semejante altitud (4985m), la gente que conocí, algunos paisajes que vi etc.  Por otro lado hubo varias cosas que no me gustaron.  La primera fue que casi los 5 días el tiempo estuvo con niebla, por lo que muchos paisajes me los perdí y por la noche hacia mucho frío en la tienda (opción más económica). Además me aseguraron que el grupo no seria de más de 6...... y anda si lo cumplieron!!!! El grupo era yo solito!!! Me sentía como un señorito llevando un guía, cocinero y porteador.  El trekking resultó caro,  aunque debo reconocer que el Kilimanjaro sale 2 o 3 veces más caro!!

De vuelta en el hostel he tenido la sorpresa de conocer a Tom. Un inglés de unos 25 años que viene pedaleando desde El Cairo!!! Toda una inyección de moral que me hace iniciar mi camino a Ciudad del Cabo con más convicción.

Vamos a ver qué me depara el camino!!!!    

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Warming up!!!

I arrived in Nairobi 25th July with the intention to start a trip to Cape Town cycling, even today, it seems crazy to me!! However two years ago , I made another great journey by bike and I understood that starting uncertainties are fading with enthusiasm, curiosity and leting life to guide you.

Just the idea of going along to Nairobi gave me respect. I decided to book previously a safari to Masai Mara and Mount Kenya trekking. I wanted to star like a typical tourist.

The first few days were spent knowing the center of Nairobi. Despite its bad press, its center is a sophisticate and safe place during the day. Its chaotic traffic is one of its attractions and crossing any street is a risky sport, but fun rather than scary.


(Foto de Internet)

As always, I looked for a cheap and interesting accommodation. I found it in Manyatta Backpacker. A hostel with dormitories and camping areas where you can have lunch for 1.5 euros. The truth is that some things in the hostel are very improvable, but travelers who gather here are the essence of the hostel. Travelers crossing Africa by public transport or in your car, cooperating in different parts of Kenya, travelers going around the world .....,  and a draft of a traveler .... myself!! Evenings by the fire in the courtyard, sharing beers and conversation are wonderful memories.

On 29th July began my 4 day Safari to Masai Mara. This National Park is the continuation of the immense Serengeti in Tanzania. These days is the famous migration. 1.5 million wildebeest and zebras leave the dry pastures to reach the Masai still fresh. So armed with my camera, I took pictures of everything that moved from the 4 wheel driver. Feel that wildlife so close is a great experience.



After resting a day, on 3rd August began my 5 days trekking to Mount Kenya. I liked doing the trek: reach such altitude (4985m), the people I met, the landscapes I saw, etc. On the other hand there were several things I did not like. The first was that almost everyday the weather was foggy, so many landscapes I lost, besides, at night it was very cold in the tent (cheapest option). Also they assured me that the group would not be more than 6 ...... and they were truth by far !!!! The group was only myself. I felt like a gentleman carrying a guide, cooker and porter. The trek was expensive, although I must admit that the Kilimanjaro is about 2 or 3 times more expensive !!

Back at the hostel I had the surprise to meet Tom. An English about 25 years old that came pedaling from Cairo !!! All an injection of brave that makes me start my way to Cape Town with more conviction.

Let's see what the way prepares to me !!!!