viernes, 13 de enero de 2017

1) Calentando motores.

Nairobi - 8/Agosto/2016 - Km 0

(English below... As I'm able!!!)

Llegué a Nairobi el 25 de julio con la intención de iniciar un viaje a Ciudad del Cabo en bicicleta que, aún hoy, me parece un objetivo inalcanzable. No obstante, hace dos años realicé otro gran viaje en bicicleta y, lo que me quedó claro, es que las incertidumbres de partida se van desvaneciendo con ilusión, curiosidad y dejándose llevar por la vida.

Tan solo la idea de viajar a Nairobi sólo me daba respeto, así que antes de salir contraté por Internet un safari en el Parque Nacional Masai Mara y un trekking al Monte Kenia. Quería comenzar como un turista típico.

Los primeros días los pasé conociendo el centro de Nairobi. Pese a su mala prensa, su centro es un lugar sofisticado y seguro durante el dia. Su caótico trafico es una de sus atracciones y cruzar cualquier calle es un deporte de riesgo, pero que divierte más que asusta.
(Foto de Internet)

Como siempre, busqué un alojamiento barato e interesante. Lo encontré en Manyatta Backpacker. Un hostel con dormitorios compartidos y zonas de acampada donde poder almorzar por 1.5 euros. La verdad es que algunas cosas en el hostel son muy mejorables, pero los viajeros que aquí se reúnen son el alma del lugar. Se juntan viajeros que cruzan África en transporte público o en su coche, cooperantes en diferentes lugares de Kenia, viajeros dando la vuelta al mundo..... y un proyecto de viajero por África....yo. Las noches junto al fuego del patio, compartiendo cervezas y conversación dejan recuerdos entrañables.

El 29 de julio comienza mi Safari de 4 días al Masai Mara. Este Parque Nacional es continuación del inmenso Serengueti de Tanzania. Estos días es la famosa migración de (creo) 1.5 millones de ñus y cebras que abandonan los pastos resecos del Serengueti, más al sur, para alcanzar las aún frescas llanuras del Masai. Sentir esa vida salvaje tan de cerca, acompañados por nuestro guía masai, es una gran experiencia y aprendizaje.



Tras descansar un día, el 3 de agosto comenzó mi trekking de 5 días al Monte Kenia. Me gustó hacer el trekking: llegar a semejante altitud (4985m), la gente que conocí, algunos paisajes que vi etc.  Por otro lado hubo varias cosas que no me gustaron.  La primera fue que casi los 5 días el tiempo estuvo con niebla, por lo que muchos paisajes me los perdí y por la noche hacia mucho frío en la tienda (opción más económica). Además me aseguraron que el grupo no seria de más de 6...... y anda si lo cumplieron!!!! El grupo era yo solito!!! Me sentía como un señorito llevando un guía, cocinero y porteador.  El trekking resultó caro,  aunque me consuelo pensando en que el trekking al Kilimanjaro en Tanzania sale 2 o 3 veces más caro!!
Durante esos días de safari y trekking les expliqué a los guías cuáles eran mis intenciones al venir a África, lo cual les desconcertaba un poco. Los atiborraba a preguntas sobre qué hacer si me encontraba en la bici a éste o aquel animal. escuchaba muy atentamente tratando de empaparme de su experiencia. El peligro de tropezarme con uno de esos animales es uno de los muchos asuntos que me intranquilizan y me hacen cuestionarme hasta qué punto es una locura lo que pretendo hacer.

De vuelta en el hostel he tenido la sorpresa de conocer a Tom. Un inglés de unos 25 años que viene pedaleando desde El Cairo!!! Toda una inyección de moral que me hace iniciar mi camino a Ciudad del Cabo con más convicción.

Vamos a ver qué me depara el camino que se abre ante mí!!!!    

************************************************

Warming up!!!

Nairobi - 8/Agosto/2016 - Km 0

I arrived in Nairobi 25th July with the intention to start a trip to Cape Town cycling, even today, it seems crazy to me!! However two years ago , I made another great journey by bike and I understood that starting uncertainties are fading with enthusiasm, curiosity and leting life to guide you.

Just the idea of arriving along in Nairobi made me feel fearful. I decided to book previously a safari to Masai Mara National Park and Mount Kenya Trekking. I wanted to star like a typical tourist.

The first few days were spent discovering and wandering around the center of Nairobi. Despite its bad press, its center is a sophisticate and safe place during the day. Its chaotic traffic is one of its attractions and crossing any street is a risky sport, but fun rather than scary.
(Foto de Internet)

As always, I looked for a cheap and interesting accommodation. I found it in Manyatta Backpacker. A hostel with dormitories and camping areas where you can have lunch for 1.5 euros. The truth is that some things in the hostel are very improvable, but travelers who gather here are the soul of this place. Travelers crossing Africa by public transport or in their car, NOG volunteers in different parts of Kenya, travelers going around the world .....,  and a draft of a traveler .... myself!! Evenings by the fire in the courtyard, sharing beers and conversation give me wonderful memories.

On 29th July began my 4 day Safari to Masai Mara. This National Park is the continuation of the immense Serengeti in Tanzania. These days is the famous migration where 1.5 million wildebeest and zebras leave the dry pastures from the Serengeti, souther, to reach the Masai still fresh plains. So armed with my camera, I took pictures of everything that moved from the 4 wheel driver vehicle. Feel that wildlife so close is a great experience and learning.



After resting a day, on 3rd August began my 5 days trekking to Mount Kenya. I liked doing the trek: reach such altitude (4985m), the people I met, the landscapes I saw, etc. On the other hand there were several things I did not like. The first was that almost everyday the weather was foggy, so I lost so many views, besides, at night it was very cold in the tent (cheapest option). Beside, they guaranteed me that the group would not be more than 6 ...... and they were truth by far !!!! The group was only myself. I felt like a gentleman carrying a guide, cooker and porter. The trek was expensive, although I must admit that the trekking to Kilimanjaro, In Tanzania, is about 2 or 3 times more expensive !!
During those days of safari and trekking I explained the guides what my intentions about coming to Africa, which disconcerted them a little bit. I asked them many questions about what to do if I was on the bicycle and I came across with this or that animal. I listened very carefully trying to learn from their experience. This danger is one of the many issues that make me nervous and make me wonder how crazy it is what I pretend to do.

Back at the hostel I had the surprise of meeting Tom. An English about 25 years old that came pedaling from Cairo !!! It was an injection of courage that helped me to face my journey to Cape Town with more conviction.

Let's see what the way has prepared to me !!!!

jueves, 12 de enero de 2017

2) Camino a Itaca.

Rongo (Kenia) - 18/08/16 - 491 km.

(English below... As I'm able!!!)

Acabo de entrar en la caseta después de disfrutar de una deliciosa cena iluminados por la luna llena, con mi compañero Alex y nuestro anfitrión James. Una larga charla en la que se habló mucho de nuestros países: Kenia, Grecia y España. Me pregunto dónde estaré la próxima luna llena y con quién. ¿Y las restantes hasta llegar a Ciudad del Cabo?

Tan sólo hace una semana que comencé mi viaje en bici. Tiempo suficiente para despojarme de mi traje de turista y convertirme en un viajero. Ahora veo Kenia con otros ojos. Unos ojos muy distintos de los que observaban los animales del Masai Mara o las montañas del Monte Kenia.

Ahora veo Kenia.

Comencé el 10 de agosto.  Comencé con miedo. Para empezar, me tocaba participar en ese juego de la Play Station que es el trafico de Nairobi, llevando una bicicleta cargada con 20 kilos y una única vida. El rodeo que di para evitar las grandes avenidas caóticas me llevó por barrios bastantes desfavorecidos de la ciudad. No estaba la cosa como para sacar la cámara. Tenía que elegir bien dónde parar a preguntar, a qué personas acercarte con la vulnerabilidad del que no sabe por dónde anda. Aún así, las veces que pregunté, la gente fue muy amable.



Mi único problema era mi estómago. El día antes de salir quise comenzar mi adaptación al país así que comí y bebí en puestos de la calle. Aún hoy mi estómago se queja, pero cada vez menos. Este proceso de adaptación gástrica es esencial si quieres andar en bici por una región nueva. No vas a tener más opciones que la comida y bebida local, así que cuanto antes comiences, antes te adaptas.

El 12 de agosto entré en el Parque Nacional Hell's Gate, un lugar encantador en el que puedes pedalear cruzàndote con cebras, impalas, gacelas, jirafas... Impresiona encontrarse con un rebaño de búfalos cuando se va en bici. Jaja!!


El 14 de Agosto seguí camino hacia Narok desde el Lago Naivasha (2000m de altitud). En Google Maps se veía como carretera secundaria que atajaba, así que para allí fui. Al rato pregunté a un grupo de conductores por dónde tenía que tomar y me dijeron que lo que quería hacer era muy duro y peligroso para hacerlo solo, así que, con pena, di la vuelta para llegar a Narok por la carretera principal. Al poco rato me crucé con Alex, un cicloviajero griego que viene pedaleando desde El Cairo hace 4 meses. Su intención era la misma que la mía. Le cuento lo que me dijeron los conductores pero se nota que Alex ya viene con el ímpetu del viajero, así que no se desanima y me anima a intentarlo juntos. Yo desconfío. El tiene 28 años y media África a sus espaldas. Yo tengo 45, condropatía en ambas rodillas y 2 días de camino. Le advierto que no creo que le pueda seguir y que, probablemente, en una o dos horas dé la vuelta y no pueda acompañarlo. Alex insiste en que no me preocupe y que lo intentemos.
Tengo claro que la ruta será dura, pero recuerdo el poema de Ítaca y me digo: "No quiero conocer Narok, sino el camino para llegar hasta allí". Así que acepto y allá que partimos.


Tras algunas horas disfrutando de un paisaje verde frondoso, totalmente opuesto a la idea tradicional de África, la carretera se vuelve terrible: arena, piedras y socavones con una inclinación del orden de 30 grados. Cubiertos de tierra y bañados en sudor nos toca empujar largas horas, hasta que un camión para a nuestro lado y se ofrece a llevarnos. Menos mal!! El conductor sabía que aun nos quedaba una barbaridad para alcanzar los 2800m de altitud en donde terminaba la subida. Me alegra saber que hay gente tan buena en este mundo!!! Segun vamos subiendo, las suaves colinas van cogiendo un verdor más intenso. Parece que estamos en el norte de Europa!!

Al llegar a la cumbre el camión nos deja pues va a tomar otra dirección . Ya está casi anocheciendo pero encontramos un pueblo pequeñito con un alojamiento absolutamente básico. No tenemos ganas de poner las casetas por el cansancio y el frío que ya comienza, así que negociamos en el alojamiento -rodeados de medio pueblo pues dos blancos pidiendo alojamiento en ese pueblo es toda una atracción- y tras conseguir un buen precio, preparamos algo de cenar y descansamos nuestros doloridos cuerpos.



El 15 de Agosto seguimos camino atravesando pueblecitos y ciudades. Alex se nota que tiene una enorme  experiencia en África. Me dejo llevar por él en los pequeños locales donde se puede comer por 1 euro, en los puestos callejeros donde un huevo duro vale 20 céntimos de euro, en el contacto con la gente, etc. Es un privilegio comenzar mi viaje aprendiendo de su experiencia.  Es una persona valiente que sin experiencia previa cicloturista, se compró una bici y se plantó en El Cairo con la intención de llegar a Ciudad del Cabo!!!!

Poco antes de anochecer acudimos a una casa para pedirle si podíamos poner nuestras casetas y pasar la noche. No solo nos lo permitieron sino que nuestro anfitrión compartió con nosotros varias horas de interesante charla. ¡Qué gente tan encantadora y solidaria!!!!! A la mañana siguiente eramos la atracción de los niños del lugar.


Hoy, 18 de agosto,  nos ha pasado algo parecido y estamos encantados con nuestro anfitrión James

Tras una semana pedaleando por Kenia, me siento cómodo y confiado con la gente. La mayoría  de la gente nos saludan al pasar y vienen a hablar con nosotros cuando paramos. Tienen curiosidad del mzungu (blanco) . Algunos niños nos tienen miedo y cuando les decimos "jambo" (¿Cómo estás? en swahili), respiran aliviados.

Hasta ahora voy disfrutando del camino y tengo buenas sensaciones sobre lo que está por venir.


*********************************************


Way to Ithaca.

Rongo (Kenia) - 18/08/16 - 491 km.

I just came into the tent after enjoying a delicious dinner illuminated by the full moon, with my partner Alex and our host James. A long chat in which there was much talk of our countries: Kenya, Greece and Spain. I wonder where I'll be next full moon and with whom, and the others until I reach Cape Town?

Just a week ago I started my biclycle trip. Enough to take out my tourist suit and become a traveler. Now I see Kenya with different eyes. Eyes very different from those watching the animals in the Masai Mara or the scenery of Mount Kenya.

Now I see Kenya.

I started on August 10th. I started with fear. To begin with, I had to participate in the Play Station's game, that is the Nairobi's traffic, carrying a bicycle loaded with 20 kilos and only one life was not very encoragement. The detour that I did to avoid the big chaotic avenues took me through quite disadvantaged neighborhoods of the city. I simply didn't think of taking some photos. I had to choose well where to stop to ask, to which people to approach with the vulnerability of those who do not know where they are going. Even so, the times I stopped and asked, the people were very kind and helpful.



My only problem was my stomach. The day before leaving I wanted to start my adaptation to the country so I ate and drank in street stalls. Even today my stomach complains, but it´s getting better. This process of gastric adaptation is essential if you want to ride a bicycle through a new region. You will not have more options than local food and drink, so the sooner you start, the sooner you adapt.

On August 12th, I entered the Hell's Gate National Park, a lovely place where you can pedal around zebras, impalas, gazelles, giraffes ... It's frightening to come across a herd of buffalo when going by bicycle. haha!!



On August 14th, I continued road to Narok from Lake Naivasha (2000m altitude). In Google Maps it was seen as a secondary road shortcut, so I went to there. After a while I asked a group of drivers where I had to take and they said that what I wanted to do was very hard and dangerous to do it alone, so it was a pity, but I turned back to reach the main road to Narok. Soon I met with Alex, a Greek bicycletraveler that pedaled from Cairo in  4 months. His intention was the same as mine. I told him what the drivers advised me but Alex already has the traveler's courage, so he did not get afraid about that and encourages me to try it together. I have no self-confidence. He is 28 and have half Africa riding behind him. I'm 45, I`ve got chondropathy in both knees and 2 days on the way. I advised him that I did not think I was able to follow him and that, probably, in one or two hours I will turn back. Alex insists that everything was going to be fine. I know that the route will be tough, but I remember the poem ofIthaca and I said to myself: "I do not want to know Narok, but the way to get there". So I accepted and there we started.


After enjoying a few hours of a lush green landscape totally opposed to the traditional idea of ​​Africa,  the road becomes dreadful with sand, stones and bumps besides an inclination above 30 degrees. Covered with sand and bathed in sweat we had to push long hours our bicycles, until a truck stop next to us and offerd to lift us!!!  He knew that we still had an awful part in front of us to reach the 2800m altitude where finished the climb. I'm glad to know that there are such good people in this world !!! As we drove up, the gentle hills are changing to a more intense green. It seems that we were in Northern Europe !!

When we reach the summit, the truck leaves us because it will take another direction. It's almost nightfall but we found a tiny town with absolutely basic accommodation. We didn't want to put the tent because we're tired and the cold was getting strong, so we negotiate in the accommodation-surrounded by half town because two whites asking for accommodation in that town is quite an attraction- and after getting a good price, we prepare something to have dinner and rest our aching bodies.


On August 15th, continued our way through villages and cities. Alex is a guy with a huge experience in Africa. I learn from him to get into small eateries where you can eat for 1 euro, in street stalls where a boiled egg cost 20 cents, in contact with people, etc. It is a privilege to begin my journey learning from his experience. He is a brave person that without previous cyclist experience, bought a bicycle and flew to Cairo with the intention to reach Cape Town !!!!

Shortly before nightfall we went to a house to ask if we could put our tents and spend the night. They not only allowed it but our host shared with us several hours of interesting chat. What people so nice, hospitable and friendly !!!!! The next morning we were entertainment for the local children.


Today, August 18th, something similar has happened to us and we are delighted with our host James

After a week cycling through Kenya , I feel comfortable and confident with people. Most people greet us and come to talk to us when we stopped . They have curiosity for the mzungus (whites). Some children are afraid of us but when we say "jambo " ( How are you ?  in Swahili) , they breathe with relief .

So far I am enjoying the journey and I have good feelings about what is to come.

miércoles, 11 de enero de 2017

3) El Nilo

Jinja (Uganda) - 25/08/16 - 857 km.

(English below... As I'm able!!!)

Hace dos días que llegamos a donde se creyó durante mucho tiempo que el mítico Río Nilo comenzaba su largo viaje hacia el norte. Donde el inmenso Lago Victoria encauza sus aguas hacia el Mediterráneo.
(Río Nilo con Alex)

Estos últimos días han sido muy tranquilos y fáciles. En Kenia es sencillo encontrar pequeños restaurantes donde encontrar comida básica y muy barata. Se suele acompañar todo de arroz o Ugali, que es una pasta hecha de harina de maíz, que no sabe a mucho, pero llena que no veas. Se suele comer con las manos. En algunos sitios se le llama Shima.

(Foto de Internet: niños comiendo ugali)

Además, hay muchos puestos callejeros donde encontrar huevos duros, salchichas, mandasis -una especie de bollos fritos- y los sabrosos chapatis, parecido a un crep pero más contundente. Muchas veces comíamos los chapatis hechos un rulo con aguacate o plátanos dentro. Delicioso e hipercalórico!!

(Chapati)

La última noche en Kenia quisimos buscar alojamiento en una guest house, pero nos pedían unos 2000 chelines -unos 20 euros- por los dos y eso nos pareció un disparate, así que seguimos un poco más hasta que se acercara la puesta de sol. En esos momentos, encontramos un grupo de casas muy humildes. Medio en inglés, medio en swahili, les pedimos poner nuestras casetas. Mama Rose nos contestó que una de las casas estaba vacía porque algunos de sus hijos estaban en Nairobi, así que esa noche dormimos bajo un techo de ramas y paja gracias a la hospitalidad de esa gran mujer.

(Hotel, dulce hotel)

El 22 de agosto cruzamos la frontera de Uganda en Buzia. Yo tenía la East African Visa que obtuve en la embajada en España (75 euros más envío y recogida a Madrid) Alex hizo el tramite completo en Buzia. Pagó los 50 dólares (en dólares) y le dieron 3 meses de estancia. En total tardó unos 20 minutos. Yo estoy condicionado a los 3 meses de mi visa desde que me la tramitaron en España, por lo que cuento con 1 mes para abandonar este país. No me mereció la pena sacarme la visa desde España.

A Uganda le llaman la Perla de África.  Lo poco que hemos visto nos ha sorprendido por su verdor. El oeste de Kenia es verde -no puedo hablar del resto- pero lo que hemos visto de Uganda es un auténtico bosque tropical de un verde intenso. Con inmensos arrozales que me recuerdan el sudeste asiático.
(Arrozales en Uganda)

Ese mismo día, como los anteriores, sufrimos del intenso calor por tener el Ecuador justo encima. En Nairobi no se sufría tanto porque está a unos 2000 metros de altitud, pero en las inmediaciones del Lago Victoria hemos bajado a unos 1200 m. En este bosque tropical el calor no viene solo. En un momento y bajo el intenso calor, se desató una tormenta que nos empapó en minutos. Afortunadamente, al cabo de poco rato paró y pudimos seguir viaje. La imagen que tenía de África era árida y en tonos ocres, pero salvo la sabana del Masai Mara dentro del Valle del Rift, estoy descubriendo una África verde y tropical. Más en Uganda.

Hoy voy a hacer Kayak en los rápidos del inicio del Nilo. Siempre me han atraído los ríos. He tenido el privilegio de deslizante por las aguas de algunos de los ríos más emblemáticos del planeta, como el Amazonas o el Mekong. Hoy me toca El Nilo. Qué alegría!!!

**********************************************************************

The Nile

Jinja (Uganda) - 25/08/16 - 857 km.

Two days ago we got towhere it was believed for a long time that the mythical Nile began its long journey northward. Where the vast Lake Victoria channeled its waters to the Mediterranean.

(River Nilo with Alex)

These last few days have been very quiet and soft. In Kenya is easy to find small restaurants where you find basic and very cheap food. It is usually accompanied all with rice or Ugali, which is a paste made of cornmeal, who does not taste much, but full a lot. It's usually eaten with your hand. In some places it is called Shima

(Foto from Internet: children eating ugali)

In addition, there are many stalls where to find boiled eggs, sausage, mandasis -a kind of fried crumpet- and the tasty chapati that look like a big crep. Many times we ate chapatis made a roll with avocado or bananas inside. Delicious and hypercaloric!


(Chapati)

The last night in Kenya we wanted to find accommodation in a guest house, but we were asked about 2000 shillings ,about 20 euros, and it seemed crazy expensive to us, so we kept cycling a little more until sunset approached. In those moments, we found a group of very humble houses. Half in English, half in Swahili, asked them to put our tents. Mama Rose answered us that one of the houses was empty because some of their children were in Nairobi, so that night we slept under a roof of branches and straw thanks to the hospitality of that great woman.

(Hotel, sweet hotel)

On August 22th, we crossed the Ugandan border in Buzia. I had the East African Visa that I got at the embassy in Spain (75 euros plus sending and collecting at Madrid) Alex made the full processed in Buzia. He paid $ 50 (in dollars) and was given 3 months stay Visa. Altogether it took him about 20 minutes. I am conditioned to 3 months of my visa since it was issued in Spain, so I have one month to leave the country. It was not worth it to get my visa from Spain.

Uganda is called the Pearl of Africa. What little we have seen have surprised us by its greenery. The west of Kenya is green -I can not speak about the rest- but what we have seen of Uganda is a real tropical forest of an intense green. Full of vast rice fields that remind me Southeast Asia.

(Rice fields in Uganda)

That same day, as the previous, we suffer from intense heat because we are just under The Ecuador. In Nairobi it is suffered not so much because it is about 2000 meters above sea level, but around Lake Victoria we have dropped to about 1200 m. In this tropical forest the heat does not come alone. In a moment and under the intense heat, a storm broke out and soaked us in minutes. Fortunately, after a short time it stopped and we were able to continue traveling. The image I had of Africa was dry and ocher tones, but except the savanna of the Masai Mara in the Rift Valley, I'm discovering a green and tropical Africa. More in Uganda.

Today I'm going to do Kayak on the rapids of the starting of the Nile River. Rivers have always attracted me. I have had the privilege to paddle through the waters of some of the most emblematic rivers of the planet, like the Amazon or the Mekong. Today it's time for the Nile. I'm so glad !!!!

martes, 10 de enero de 2017

4) Gentes y costumbres.

Queen Elizabeth National Park (Kasenyi, Uganda) - 4/Sep/2016 - 1386 Km.

(English below... As I'm able!!!)

La forma más rápida de conectar con la gente local es desde una humilde y lenta bicicleta. Al ver las alforjas se suscita la curiosidad por ese extraño mzungu -blanco-. Al saber de donde vienes y a donde vas, te ganas su respeto por tu esfuerzo. Además, en muchas ocasiones has tenido que aprender algunas palabras básicas de su dialecto y adaptarte a su gastronomía, sus costumbres y hasta su religión. De manera mágica dejas de oír el clásico "Mzungu, give me my money!!" y recibes su solidaridad y apoyo. Viajar en bici por regiones remotas me permite llegar a donde ningún coche o moto me llevaría. Me permite llegar a la gente. En la humildad está la grandeza.

El idioma es todo un quebradero de cabeza. Kenia y Uganda tienen más de 50 dialectos cada uno, así que cada cierto tiempo tienes que aprender nuevas palabras. Además de su dialecto natal, suelen aprender swahili e inglés en la escuela, así que muchos hablan 3 idiomas con total normalidad!!!

La religión en estos países es una celebración de unión con  su comunidad. Entre plegaria y plegaria, se pasan horasss cantando y bailando. Preguntar si eres religioso en estos lugares es como preguntar si respiras. Por contar, la pregunta que te hacen es "¿De qué religión eres?". Cuando les respondo que de ninguna, su actitud cambia. Aparece algo de desconfianza. Mientras ellos piensan que todos somos hijos de algún Diós y, por tanto, todos somos hermanos, su actitud es una. Cuando yo les digo que no pertenezco a esa familia universal, las cosas no son iguales. Esa pregunta siempre sale debido a su curiosidad de todo lo relacionado con donde vives. ¿Debería ser honesto o debería mantener su confianza? No hay respuesta fácil.
                                                     
Para conocer sus costumbres debes huir de grandes y caros hoteles donde disfrutar de un exclusivo tratamiento estilo occidental. Anoche dormimos en una guest house en Kasese. Generalmente acampamos o buscamos estos alojamientos. Cuestan unos 10.000 a 15.000 chelines -2.5 a 4 euros-  y la cena la cocinamos nosotros o es comida local a unos 2.000 a 4.000 chelines. Tocó ducha estilo africano. Es decir, un gran recipiente con agua y una palangana. Pones un poco de agua en la palangana y con las manos o -gran lujo!!- con un vaso, te la vas echando por encima. A la segunda o tercera ducha ya le pillas la técnica.


Hace ya unos días que salimos de Jinja y llegamos a Kampala, la capital de Uganda, el mismo día. Como no había nada que nos retuviera allí, aprovechamos para sacar dinero y realizar algunas compras necesarias: SIM local, parches, etc. Al día siguiente continuamos camino hacia el oeste, lo que para muchos es la parte más bonita del país. Por una carretera principal tardamos 4 días en llegar a Fort Portal. Íbamos disfrutando del verdor del país y la simpatía de los ugandeses. La última noche conocimos a Lilian y Julius. Forman parte de un grupo que está dando la vuelta al Lago Victoria caminando!!! Su propósito es concienciar a las comunidades locales sobre la caza furtiva, en particular de elefantes. A la mañana siguiente pasamos a saludar a todo el grupo. Gente admirable!! Nos encantó su proyecto y para apoyarlo, ahora Alex y yo tenemos una pegatina en nuestras bicis en la que se lee: "Ivory belongs to Elephants"


A ellos les encantó nuestra forma pausada de conocer África, así que le hablaron de nosotros a Philip, el dueño de Kasenyi Safary Camp, dentro del Parque Nacional Queen Elizabeth. Philip es un entusiasta de la naturaleza y su conservación y apreció nuestra forma de viajar, así que nos invitó a visitarle al pasar por el Parque en unos días. Pasar dos noches en su lodge ha sido un privilegio, no solo por sus excelentes instalaciones de gran lujo y su situación privilegiada en el Parque Nacional, sino por poder compartir su pasión por África, Uganda y su maravillosa naturaleza.




Desde que salimos de Fort Portal hemos ido en su mayoría por carreteras secundarias, e incluso dentro del parque nacional Queen Elizabeth, por las que hemos disfrutado de un trayecto extraordinario.

(Cruzando hacia el sur!!)




También hemos disfrutado viendo algunos animales que generalmente son tildados de sumamente peligrosos, pero con los que conviven las comunidades locales sin mayor problema. Guiados y rodeados por estas personas pudimos disfrutar de esos animales a una distancia bastante poco usual

(Hipopótamos plácidamente descansando junto a la orilla del poblado)

(niños curioseando nuestras bicis, despreocupados de los búfalos que descansan a pocos metros)

Uganda es exótico e imprevisible. Simplemente debes tener los ojos abiertos y disfrutar de los regalos que te brinda el camino.




Nuestra siguiente etapa consiste en atravesar el resto del parque Queen Elizabeth hasta su salida sur en Ishasha. Unos 100 km que queremos hacer en 2 o 3 días. Pole Pole -paso a paso-. Philip nos ha explicado cuándo y dónde suelen cruzar los elefantes y descansar los famosos leones trepadores de árboles. Hace unos días ni se me ocurriría cruzar el parque en bici, pero ahora.... Hakuna matata!!! -no pasa nada-

*******************************************************

4) People and customs

Queen Elizabeth National Park (Kasenyi, Uganda) - 4 / Sep / 2016 to 1386 Km.

The fastest way to connect with the local people is from a humble and slow bicycle. When local people see the saddlebags, they feel curiosity about that strange mzungu -white person-. By knowing where you are coming from and where you are going to, you earn their respect for your effort. Besides, on many occasions I have learned some basic words of his dialect and adapted to their cuisine, their customs and even their religion. Magically you stop hearing the classic "Mzungu, give me my money!" and you receive their solidarity and support. Traveling by bicycle in remote regions allows me to get to wherever any car or motorcycle would take me. It allows me to reach people. humility becomes greatness.

The language is quite a headache. Kenya and Uganda have more than 50 dialects each one. So, after a few days of journey, you have to learn new words.  Apart from their mother dialect, many of them also learn Swahili and English at school. Therefore, for them is very normal to speak 3 languages!!

Religion in these countries is a celebration of union with their community. While praying and praying hours, they spend time singing and dancing. Asking if you are religious in these places is like asking if you breathe. On the other hand, the question they ask you is "What religion do you have?". When I answer them that I don't believe in God, their attitude changes. There is some distrust. While they think that we are all God's children and, therefore, we are all brothers, their attitude is one. When I tell them that I do not belong to that universal family, things are not the same. Their question always comes out because of their curiosity about everything related to where you come from. I wonder myself weather should I be honest or should I maintain his confidence. There is not an easy answer to that.

Last night we slept in a guest house in Kasese. Generally we camp or seek these accommodations. Cost about 10000 to 15000 shillings -2.5 to 4 euros- and cooked our dinner or look for local food at about 2000 to 4000 shillings. Last night was time for an African style shower. That is a big bucket of water and a washbasin. You put some water into the washbasin and with your hands or -great luxury!! - with a glass, you  throw it above. After two or three shower you get used to them!!!


A few days ago we left Jinja and arrived in Kampala, Uganda's capital, the same day. As there was nothing to keep us there, we just withdrew some money and did some necessary purchases: local SIM, bicycle patches, etc. The next day we continued heading west, which for many people is the most beautiful part of the country. On a main road it took us 4 days to reach Fort Portal. We were enjoying the greenery of the country and the kindness of local people. The last night we met Lilian and Julius. They are part of a group that is going around the Lake Victoria walking!!! their purpose is to raise awareness local communities about poaching , particularly of elephants. The next morning we went to greet the group. They are admirable people !! We loved their project and to support it, now Alex and I have a sticker in our bicycle that reads:  "Ivory belongs to Elephants"


They loved our slow way of getting to know Africa, so they told Philip, the owner of Kasenyi Safary Camp inside Queen Elizabeth National Park, about us. Philip is an enthusiast of nature and its conservation and appreciated our way of traveling, so he invited us to visit him in a few days. Spending two nights in his lodge has been a privilege, not only for its excellent facilities of great luxury and its privileged location in the National Park, but for sharing Philip's passion for Africa, Uganda and its wonderful nature.




Since we left Fort Portal we have been mostly riding in secondaries roads, and even within the Queen Elizabeth National Park, for which we have enjoyed an extraordinary journey.

(Crossing towards south!!)




We have also enjoyed some animals that used to be labeled as extremely dangerous, but local communities coexist without much problem. It's good to see that to remove our fears. Guided and surrounded by these people were able to enjoy these animals to a quite unusual distance.

(Hippos placidly resting by the edge of the village)

(children snooping our bikes, carefree of the buffalo resting a few meters)

Uganda is exotic and unpredictable. You just have to open your eyes and enjoy the gifts that are given on the way.




Our next step is to go through the rest of the Queen Elizabeth National Park towards its southern Ishasha Gate. It's about 100 km that we plan to do in 2 or 3 days Pole Pole -step by step-. Philip explained to us when and where usually cross the elephants and rest the famous tree climbing lions. Some days ago I would not dare to cycling through the National Park, but now .... Hakuna matata !!! -nothing happens-