viernes, 16 de septiembre de 2016

5) Uno más.

Kabale (Uganda) - 14/Sep/16 - 1647 Km.

(English below)

Estos últimos días de viaje han sido extraordinarios. Según salimos de Kasenyi para cruzar el Parque Nacional Queen Elizabeth, la excitación y el miedo iban de la mano. En el Masai Mara vi muchos animales desde el jeep, pero en bici es otra cosa. Te sientes simplemente uno más en ese ecosistema. Sin ningún tipo de protección o aislamiento. Sometido a las mismas reglas de la naturaleza.

En una ocasión estaba haciendo un video a un ciervo cuando Alex me grita: "César. An elephant!!!" Me giro y veo a  unos 15 metros un elefante adulto caminando hacia mí. Al girarme, el elefante abrió las orejas -lo hacen para intimidar a un rival-.  Afortunadamente, tras un instante, decidió  girar y seguir su camino, pero a mí el susto me tardó un rato en irse. Sin duda, esa imagen será uno de los instantes de mi vida.


Por el camino íbamos viendo un buen número de animales que nos entretenían, hasta que en un momento vimos un búfalo solitario que nos miraba con muy mala cara. Frenamos a la espera de que se fuera, pero nada. Al cabo de un rato pasaron dos motillos distanciadas, así que esprintamos entre ellas con todas nuestras fuerzas, empujados por la intimidante mirada del búfalo, y conseguimos pasar.

Otro momento delicado lo tuvimos al cruzar el puente del canal del parque nacional. Me paré a hacer un video, cuando veo a un militar viniendo hacia mí. Resulta que el puente y él salian en el vídeo y ambas cosas están prohibidas. El militar nos metió en una caseta con otros dos militares y nos estuvo amenazando con llevarnos a Kampala detenidos. El ambiente era tenso y los tres militares tenían metralletas. Le explicamos la situación y nos ofrecimos a borrar el video pero él seguía insistiendo que nos iba a multar o a arrestar. Tanto insistían que me recordó una situación parecida en otro viaje en la que solo querían dinero. Alex también ha tenido experiencias parecidas, así que mantuvimos la calma y, en vez de ofrecer dinero, les estuvimos contando un poco nuestro viaje. Al final  nos dejó marchar sugiriendo que podíamos dejarles 5000 chelines - menos de 2 euros- para el desayuno de los tres.  Yo se los hubiera dado de buena gana, pero  Alex siguió insistiendo y al final salimos sin dejar ni un chelín. Este Alex es tremendo!!! Creo que las bicis nos ayudaron a zafar. No obstante, Es bueno tener presente que este tipo de problemas pueden suceder al viajar a ciertos países. De hecho, a mí es una de las cosas que más mal rollo me dan.

Seguimos rumbo al Lago Edward llegando a soportar 50 grados al sol. Por la tarde entramos en Kisenyi, un pequeño pueblo pesquero. Alex tenia una infección en un ojo y al entrar al pueblo vimos el consultorio médico. Justo el médico estaba en la puerta y Alex le preguntó por su ojo. El médico le dio una medicina en gotas para que se las pusiera los siguientes días. Cuando le preguntamos cuánto era, nos dijo que nada!! Al cabo de unos días ya tenia el ojo mucho mejor.  -Nos hubieran atendido así en Europa? Y en EEUU?-

Hablamos con el jefe del pueblo y nos permitió acampar detrás del consultorio. Nos advirtieron que los hipos salen del lago al anochecer -sobre las 7- y a las 8 es peligroso andar por el pueblo. Intentamos darnos la mayor prisa pero se nos hizo un poco tarde. Afortunadamente, la casa contigua nos encendió una luz exterior que nos daba confianza. A la mañana siguiente tuvimos unas visitas más agradables.



Seguimos hacia el sur para salir del parque. Vimos muchos antílopes, ciervos, búfalos, etc. Elefantes sólo vimos 3 y, afortunadamente, ningún león.

En esta región del parque habitan los famosos leones trepadores. No nos asustaban mucho porque durante el calor del mediodía suben a los árboles a dormitar. Suelen cazar durante las primeras y ultimas horas del día. Sin embargo, tuvimos un problema mecánico que nos retrasó y el tiempo cambió a lluvia suave. Además, la salida del parque fue más larga de lo que previmos, así que al final ni calor, ni mediodía. En esas ultimas horas del día muchos animales se activan. Vimos muchos y nos daban ganas de parar a hacerles fotos, pero sabíamos que en ese área del parque habían leones cazando y que, aunque suelen evitar a los hombres, lo cierto es que nosotros eramos los más lentos.
(Arreglando el problema con búfalos al fondo)

Al día siguiente llegamos a Buhoma, al borde del parque nacional Bwindi. En Bwindi viven unos 400 gorilas, la mitad de los gorilas del planeta, la otra mitad están entre Rwanda y R.D. del Congo. Los turistas vienen aquí para estar con los gorilas. Nosotros llegamos para que Alex comenzase su trabajo como voluntario, pero eso lo explicaré en otro momento.

(R D del Congo a mi espalda)

Tras un mes rodando con Alex, se ha quedado en Buhoma a realizar un proyecto durante unos 20 días. Alex se acaba de graduar en algo así como "Biología de conservación" y como la situación en Grecia está un poco mal, ahorró un dinerillo currando en un bar y se vino a África a realizar su propio máster. Antes de partir encontró varios proyectos de conservación en diferentes países donde le aceptaron como voluntario. No va a cobrar pero tiene el alojamiento y la manutención. Durante esos trabajos aprenderá un montón sobre la biodiversidad africana y del trabajo en condiciones muy distintas. Estoy seguro que cuando regrese a Grecia toda esa experiencia le abrirá muchas puertas. Le deseo lo mejor!!!

Yo continué mi camino en solitario y en 2 días llegué a Kabale. El trayecto es hermoso y, durante un corto tramo, penetras en el "Parque Nacional impenetrable de Bwindi" Realmente comprendes su nombre y cómo  han podido vivir los gorilas aislados del mundo.


Al llegar a Kabale coincidí en "Kabale Backpacker, Engagi safaris" con Robi y Mónica. Unos suizos que llevan recorriendo el mundo en bici desde el 2004!!!!! Salimos a cenar y escuchando sus experiencias me sentía como un alumno de primaria aprendiendo algo que le apasiona. Ahora están de camino a Suiza. Feliz regreso a casa!!!

Y esta es su web

En ese mismo alojamiento, con un personal atento y una dueña encantadora, conocí una surcoreana que venia en moto desde Ciudad del Cabo, una madre e hija alemanas que han venido a África unas 20 veces desde que la hija tenia 5 años, una italiana que terminaba un periodo de practicas de su universidad en un hospital de Rwanda y una norteamericana realizando un trabajo de investigación de un año en Uganda para su universidad.
No sé si tuve mucha suerte o ese lugar es un imán para gente interesante.
De hecho, para valientes, inteligentes e interesantes mujeres.
Bravo por ellas!!!!


***********************************************************************

5) One more.

Kabale - 14 / Sep / 16 - 1647 Km.

These last days have been extraordinaries. As we left Kasenyi to cross the Queen Elizabeth National Park, the excitement and scare were present. In the Masai Mara I saw many animals from the jeep, but by bicycle is something else. You feel just like one more in that ecosystem. Without any protection or insulation. Ruled by the same laws of nature.

Once, I was taking a video to a deer when Alex shouted to me : " An elephant !!!" I turned and saw about 15 meters far, an adult elephant walking towards me. When I turned, the elephant opened its ears -what they do to intimidate a rival-.  Fortunately, after an intant,  it decided to turn and move on, but to me the scare remained for a while. I think, that moment is going to be one of the images of my life.


Along the way we were seeing a good number of animals that entertained us until at one point saw a lone buffalo looking at us with very bad face. We stop waiting for it to leave, but nothing. After a while came two small motorcycles so we run as much as we could between them, pushed by the scaring buffalo's stare, and we could pass.

Another important moment was when we crossed the bridge at the canal in the  National Park . I stopped to take a video, when I saw a soldier coming towards me . He told me that the bridge and himself were on the video, and that is forbidden. The military got me into a hut -Alex came in later when he realized what was happening- with two other militaries and was threatening us to fine or lead us to Kampala arrested. The atmosphere was tense and the three soldiers had machine guns. We explained the situation and offered to remove the video but he still insisted that we would be fined or arrested. So much insisted that it reminded me a similar situation in another trip, where they just wanted money. Alex also have had similar experiences, so we kept calm and, instead of offering them money, we explained our trip. In the end he let us go suggesting that we might give then 5000 shillings - less than 2 euros- for breakfast. I'd have given then the money, but Alex kept insisting and finally we left without leaving a shilling. He's great!!! I think the bikes helped us to solve it. Anyway, it's important to keep this in mind as a possible risk if you travel to certain countries. In fact these things are what disappointed me most.

We continue toward Lake Edward bearing 50 degrees on the sun. We arrived at Kisenyi, a small fishing village. Alex had an infection in one eye and we saw the doctor just outside the health center. Alex asked him about his eye and the doctor gave him eyedrops that he had to keep putting for a few days. When we asked how much it was, the doctor said: "Nothing". After two days Alex's eye was much better. -Would it have been the same in Europe ? And in the US?-


We spoke with the village chief and allowed us to camp behind the Heath office. He warned us that the hippos go out of the lake at sunset -around 7- and at 8 is dangerous to walk around the village. We tried to do everything as quickly as we could, but it got a little late. Fortunately, the next house had an outside light that gave us confidence. The next morning we had a most enjoyable visits



We continue south to exit the park. We saw many antelopes , deers , buffalos, etc. Elephants only saw 3 and, fortunately no lions.

In this region of the park dwell the famous tree climbing lions . We were not very scared because during the midday heat they climb trees to doze . They usually hunt during the first and last hours of the day. However , we had a mechanical problem that slowed us down and while we were fixing it, the weather changed into raining very softly. Beside, the way out of the park was much longer that we had thougt. In those last hours of the evening, many animals are activated. We saw a lot and we wanted to stop for taking then photos, but we knew that in that area of the national park there were lions hunting and, although they tend to avoid human being, the truth is that we were the slowest
(Fixing the bicycle with buffalos behind)

The next day we arrived at Buhoma, at the edge of the Bwindi impenetrable National Park, were live about 400 gorillas, half of the gorillas on the planet , the other half are between Rwanda and D R Congo. Tourists come here to see them as the great moment of their trip to Udanda. We came because Alex had here a project as a volunteer, in a local community, but I will explain that later.

(D R del Congo on my back)

After a month rolling with Alex , he stop at  Buhoma to carry out a project for about 20 days. Alex just graduated in  Conservation Biology and as the situation in Greece is not wonderful, saved a little money working in a bar and came to Africa to do his own PhD . Before leaving he found several conservation projects in different countries where he was accepted as a volunteer. He will not earn money, but has the accommodation and meals for free. During those jobs he will learn a lot about African biodiversity and work in very different conditions. I'm sure that when he returns to Greece all that experience will open him many doors. I wish him the best!!

I continued my way alone and in two days arrived in Kabale . The ride was beautiful and for a short stretch , I entered in the " Bwindi Impenetrable National Park ". I really understand its name and how gorillas could have lived isolated.


Arriving at Kabale I met Robi and Monica in " Kabale Backpacker , Engagi safaris". A Swiss couple that have been cycling the world since 2004 !!!!! We went out for dinner and listening to their experiences I felt like an primary student learning something he's passionate about . Now they are on their way back to Switzerland. Happy homecoming !!!

And this is their web.

In that same accommodation, with nice and helpful staff and a lovely owner, Lilian, I met a South Korean girl who came by motorbike from Cape Town,  a German mother and daughter, who have traveled about 20 times to Africa, since the daughter was 5 years old, an Italian girl who was training as part of her university in a hospital in Rwanda and a North American girl who is doing a research in Uganda for one year.
I do not know if I was very lucky or that place is a magnet for interesting people.
In fact, for brave, smart and interesting women.
Well for them!!!!

viernes, 9 de septiembre de 2016

4) Gentes y costumbres.

Queen Elizabeth National Park (Kasenyi, Uganda) - 4/Sep/2016 - 1386 Km.

(English below)

La forma más rápida de conectar con la gente es desde una lenta bicicleta. Al ver las alforjas se suscita la curiosidad por ese extraño mzungu -blanco-. Al oir de donde vienes o a donde vas, te ganas su respeto por tu esfuerzo. En algunos casos es la mejor forma de dejar de oir: "Mzungu, give me my money!!" -sí: MY money- Además, tú tienes que esforzarte en conocer las palabras básicas de su idioma, adaptarte a su gastronomia, sus costumbres y hasta su religión.

El idioma es todo un quebradero de cabeza. Kenia y Uganda tienen más de 50 dialectos cada uno, así que cada cierto tiempo tienes que aprender nuevas palabras. Ellos aprenden swahili e inglés en la escuela, así que muchos hablan 3 idiomas!!!!

La religión en estos países es una celebración de unión con  su comunidad. Entre plegaria y plegaria, se pasan horasss cantando y bailando.                                                          
Para conocer sus costumbres debes huir de grandes y caros hoteles donde disfrutar de un exclusivo tratamiento estilo occidental. Anoche dormimos en una guest house en Kasese. Generalmente acampamos o buscamos estos alojamientos. Cuestan unos 10.000 a 15.000 chelines -2.5 a 4 euros-  y la cena la cocinamos nosotros o es comida local a unos 2.000 a 4.000 chelines. Tocó ducha estilo africano. Es decir, un gran recipiente con agua y una palangana. Pones un poco de agua en la palangana y con las manos o -gran innovación!!- con un vaso, te la vas echando por encima. A la segunda o tercera ducha ya te acostumbras jaja.

Pero vamos a repasar estos últimos dias paso a paso:

Tras salir de Jinja llegamos en un día a Kampala, la capital. Como no había nada que nos retuviera allí, aprovechamos para sacar dinero y realizar algunas compras necesarias: SIM local, parches, etc. Al día siguiente continuamos camino hacia el oeste, lo que para muchos es la parte más bonita del país. Por una carretera principal tardamos 4 días en llegar a Fort Portal. Íbamos disfrutando del verdor del país y la simpatía de los ugandeses. La última noche conocimos a Lilian y Julius. Forman parte de un grupo que está dando la vuelta al Lago Victoria caminando!!! Su propósito es concienciar a las comunidades locales sobre la caza furtiva, en particular de elefantes. A la mañana siguiente pasamos a saludar a todo el grupo. Gente admirable!! Nos encantó su proyecto, así que ahora. Alex y yo tenemos una pegatina en nuestras bicis en la que se lee: "Ivory belongs to Elephants"
Ivory belongs to elephants

A ellos les encantó nuestra forma pausada de conocer África, así que le hablaron de nosotros a Philip, el dueño de Kasenyi Safary Camp, el cual nos invitó a venir. Philip es un entusiasta de la naturaleza y su conservación y apreció nuestra forma de viajar. Pasar dos noches en su lodge ha sido un privilegio, no solo por sus excelentes instalaciones y situación, sino por poder compartir su pasión por África, Uganda y su naturaleza.


Kasenyi Safari Camp

Desde que salimos de Fort Portal hemos ido en su mayoría por carreteras secundarias, e incluso dentro del parque nacional Queen Elizabeth, por las que hemos disfrutado de un trayecto extraordinario.
(Cruzando hacia el sur!!)




También hemos disfrutado viendo algunos animales que generalmente son tildados de sumamente peligrosos, pero con los que conviven las comunidades locales sin mayor problema. Guiados y rodeados por estas personas pudimos disfrutar de esos animales a una distancia bastante poco usual


Y hasta más de una cosa curiosa y bonita hemos visto



Nuestra siguiente etapa consiste en atravesar el resto del parque Queen Elizabeth hasta su salida sur en Ishasha. Unos 100 km que queremos hacer en 2 o 3 días. Pole pole -paso a paso-. Philip nos ha explicado cuándo y dónde suelen cruzar los elefantes y descansar los famosos leones trepadores de árboles. Hace 2 días ni se me ocurriría cruzar el parque en bici, pero ahora.... Hakuna matata!!! -no pasa nada-

*******************************************************

4) People and customs

Queen Elizabeth National Park (Kasenyi, Uganda) - 4 / Sep / 2016 to 1386 Km.

The fastest way to connect with people is from our slow bike. Seeing the saddlebags curiosity arises by that strange mzungu. When hearing where you come from or where you go, you earn their respect for your effort. In some cases it is the beso way to stop hearing: "Mzungu, give me my money!!" -yes: MY money-. Besides, you have to try to learn the basic words of their language, adapt to their cuisine, customs and even their religion.

The language is quite a headache. Kenya and Uganda have more than 50 dialects each one. So, after a few days of journey, you have to learn new words.  They also learn Swahili and English at school therefore some of then speak 3 languages!!

Religion in these countries is a celebration of union with their community. They pray, but also they passed hours singing and dancing.
To learn about their customs you should flee from large and expensive hotels where you enjoy an exclusive Western-style treatment.

Last night we slept in a guest house in Kasese. Generally we camp or seek these accommodations. Cost about 10,000 to 15,000 shillings -2.5 to 4 euros- and cooked our dinner or look for local food at about 2,000 to 4,000 shillings. Last night was time for un african style shower . That is, a large bucket of water and a washbasin. You put some water into the bucket and with your hands or -great innovation!! - with a glass, you  throw it above. After two or three shower you get used to!!! ha

But let's review recent days step by step:

After leaving Jinja, we arrived on one day to Kampala, the capital. As there was nothing to keep us there, we just took some money and did some necessary purchases: local SIM, patches, etc. The next day we continued heading west, which for many is the most beautiful part of the country. On a main road it took us 4 days to reach Fort Portal. We were enjoying the greenery of the country and the sympathy of Ugandans. The last night we met Lilian and Julius. They are part of a group that is going around the Lake Victoria walking!!! Its purpose is to educate local communities about poaching , particularly of elephants. The next morning we went to greet the group. admirable people !! We loved their project, so nos, Alex and I have a sticker in our bicycle that reads:  Ivory belongs to Elephants
Ivory belong to elephants

They loved our slowly way to travel in Africa, so they spoke about us to Philip, the owner of Kasenyi Safary Camp, which invited us to come. Philip is an enthusiast of nature and conservation and appreciated our way of traveling. Two nights at the lodge has been a privilege, not only for its excellent facilities and location, but to share his passion for Africa, Uganda and nature.


Kasenyi Safari Camp

Since we left Fort Portal we have been mostly riding in secondaries roads, and even within the Queen Elizabeth National Park, for which we have enjoyed an extraordinary journey.
(Crossing towards south!!)




We have also enjoyed some animals that used to be labeled as extremely dangerous, but local communities coexist without much problem. It's good to see that to remove our fears. Guided and surrounded by these people were able to enjoy these animals to a quite unusual distance.


And a few beautiful and curious thing we saw.



Our next step is to go through the rest of the Queen Elizabeth National Park towards its southern Ishasha Gate. It's about 100 km that we plan to do in 2 or 3 days pole pole -step by step-. Philip explained to us when and where usually cross the elephants and rest the famous tree climbing lions. Two days ago I would not dare to cycling through the park, but now .... Hakuna matata !!! -nothing happens-