miércoles, 26 de octubre de 2016

8) Tierra de contrastes.

Zanzíbar (Tanzania) - 19/Oct/16 - 2784 Km

(English below... As I'm able!!!)

Zanzíbar evoca a paraíso. Playas de arena blanca y palmeras sobre un azul turquesa. Difícil resistirse!!! Así que he dejado mi bici en Mwanza, al sur del Lago Victoria, para venirme a dar un chapuzón al Océano Índico.

Hace ya unas dos semanas que entré en Tanzania. Los primeros días transcurrieron por el noroeste del país, alejado de rutas turísticas, en un ambiente muy rural. Carreteras secundarias, aldeas diminutas, gente amigable con la que combatir con imaginación la barrera idiomática que nos separa. Las tormentas rwandesas han quedado atrás y han dado paso a un calor abrasador. El agua pasa a ser una prioridad. Los días son sencillos y agradables. Disfruto estos lugares.


Tras una semana llegué a Mwanza, la segunda ciudad más grande del país, situada al sur del Lago Victoria. Siempre he asociado la palabra "lago" a una pequeña extensión de agua, así que me resulta extraño sentarme en las orillas de Mwanza y saber que 300 Km navegando hacia el norte, por este mar calmado de agua dulce, se encuentra Kampala, la capital de Uganda.

Mi camino en bici continua hacia el sur, hacia Malawi, pero para visitar Zanzíbar me tenia que desviar más de 1000 Km hacia el este, así que dejé mi bici y gran parte de mi equipaje en Mwanza y cogí una guagua (autobus). Mi primera parada fue en Arusha, la capital del turismo Tanzano y base para muchos voluntarios y trabajadores de ONG. No había visto tantos mzungus (blancos) desde que salí de España!! Es agradable volver a salir por la noche, almorzar en un mejicano -oyendo a la Billos Caracas Boys!!-, entrar en un super repleto de cosas.... Arusha es la base para los safaris al Serengeti y Ngorongoro y para los trekking al Kilimanjaro. Todos ellos a un precio extraordinariamente más caro que sus versiones keniatas: Masai Mara y Monte Kenia, que realicé al principio de mi viaje. No obstante, muy cerca de Arusha hay muchos más parques nacionales y reservas por lo que uno se podría pasar aquí una buena temporada, siempre que contase con un potente presupuesto.

Yo quería al menos ver el Kilimanjaro. Así que me fui en una excursión hacia su cara norte y disfruté de unas vistas preciosas y de la compañía de voluntarios y trabajadores de un proyecto de escuela rural.


Al día siguiente cogí la guagua para Dar Es Salaam y pasé por la ciudad de Moshi. Desde la guagua disfruté de unas impresionantes vistas del Kilimanjaro, mejores que el día anterior, y gratis!!!!! Qué rabia me dio!!!! La excursión no había sido barata para mí. El monte sólo suele estar despejado  las primeras y ultimas horas de luz, así que tenia que haberme trasladado una noche a Moshi y ahorrarme ese dinero.

En Arusha se congrega una gran cantidad de estudiantes y voluntarios que buscan una formación y experiencia complementaria a la académica. La mayoría son de USA, Australia y norte de Europa. Es una pena que los españoles no se animen, siendo uno de los países europeos con peores expectativas de trabajo para los jóvenes y con nuestras carencias en inglés. En Rwanda conocí a una enfermera de los Países Bajos, recién licenciada, que trabajaba de voluntaria en un hospital. Me contaba que a ella le habían enseñado que si una persona presentaba ciertos síntomas, había que hacerle tales pruebas y, según el resultado, administrarle el tratamiento pertinente. En su hospital en Rwanda no era fácil acceder a esas pruebas ni esos fármacos, así que con su fonendoscopio, tocando y preguntando al paciente, trataba de descubrir cuál era el problema y luego ingeniárselas para recuperarlo. Estoy seguro que cuando vuelva a su país, esa experiencia, sumada a los medios técnicos, la convertirán en una gran profesional.
Además, durante ese periodo se adquiere autonomía, sociabilidad, interculturalidad, dominio del inglés.... y todo eso en un ambiente que, según el voluntariado elegido, puede ser muy agradable. Aquí están unos estudiantes de USA desayunando en el hostel donde yo me quedaba, después de la fiesta del viernes.

Así que animo a los jóvenes españoles a NO tener miedo a volar!!!!

Ahora estoy en Zanzíbar. Todo un paraíso. Aunque durante el siglo XIX, se convirtió en el mismísimo infierno para una ingente cantidad de esclavos que eran capturados en el interior del continente y conducidos en caravanas organizadas por comerciantes árabes, que a veces duraban varios años, hasta el mercado de esclavos de Zanzíbar, donde los supervivientes eran vendidos y embarcados hacia América y otras posesiones coloniales europeas.

Las calles del casco antiguo de Stone Town, la capital de Zanzíbar, son una extraña mezcla de turismo e Islam, me recuerdan a la laberíntica Marrakech. Edificios de unas 3 plantas separados por calles en las que, a veces, estirando los brazos casi puedes tocar las fachadas opuestas, y que discurren de forma caótica sin largos tramos rectos y casi sin trazados paralelos o perpendiculares. Dejándome llevar erráticamente por ellas me cruzo tanto con turistas en shorts, como con mujeres vestidas de riguroso negro a las que sólo se le pueden ver los ojos.


En mis viajes en bici siempre he disfrutado de la hospitalidad musulmana y me he sentido muy seguro en sus ciudades y pueblos, pero aquí y en Arusha, como en cualquier zona de turismo elitista en un enclave humilde, un turista es dinero caminando y tienes que andarte con cuidado para no ser engañado. Me da pena tener ese sentimiento.

Pero lo que todo el mundo viene buscando a Zanzíbar son las idílicas playas del Océano Índico. Las hay al más puro estilo fiesta y diversion y otras mucho más exclusivas. Todo depende de lo que vayas buscando y te puedas permitir.

En unos días retorno en guagua a Mwanza. Rescato mi bicicleta y recupero mi vida tranquila pedaleando hacia el sur. Ya la echo de menos!!

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8) Land of contrasts.

Zanzíbar (Tanzania) - 19/Oct/16 - 2784 Km

Zanzibar evokes paradise. White sand beaches and palm trees above a turquoise ocean. Hard to resist!!! So I left my bicycle in Mwanza, south of Lake Victoria, to come here to jump into the Indian Ocean

I entered In Tanzania about two weeks ago. I spent the first days on  the northwest, away from tourist routes, in a very rural environment. secondary roads, tiny villages, friendly people with whom fight imaginatively the language barrier that separates us. Rwandan storms are long gone and now I suffer an oppressive heat. The drinking water becomes a priority. The days are simple and pleasant. I enjoy these places


After a week I arrived in Mwanza, the country's second largest city, located south of Lake Victoria. I have always associated the word "lake" to a small stretch of water, so to me it's amazing  to sit on the shore of Mwanza knowing that 300 Km sailing north, through this calm freshwater sea, is Kampala, the capital of Uganda.

I want to continue with my bicycle towards Malawi, but to visit Zanzibar I should ride away  more than 1000 km to the east, so I left my bike and much of my luggage in Mwanza and took a bus. My first stop was in Arusha, the Tanzanian capital of tourism and base for many volunteers and NGO workers. I had not seen so many mzungus (whites) since I left Spain!!! It is nice to go out at night, have lunch at a Mexican, go into a supermarket full of things .... Arusha is the base for safaris to the Serengeti and Ngorongoro and trekking to Kilimanjaro. All at a much more expensive prices than Kenyans versions: Masai Mara and Mount Kenya that I already did at the beginning of my trip. However, near Arusha there are many more national parks and reserves so anyone could spend a long time here, if he has a powerful budget.

I wanted at least to see the Kilimanjaro. So I went on an excursion to the north side and enjoyed beautiful views and the company of volunteers and workers of a rural school project


The next day I took the bus to Dar Es Salaam and went through the city of Moshi. From the bus I enjoyed stunning views of Kilimanjaro, better than the previous day, and for free!!!! I felt very annoying!! The tour had not been cheap for me. The mount is usually not cloudy only the first and last hours of daylight, so I should have spent one night at Moshi and saved that money.

In Arusha there are a lot of students and volunteers having an additional training and experience apart from academic ones. Most are from USA, Australia and northern Europe. It is a pity that the Spanish do not join then, being one of the European countries with the worst job perspective for young people and a traditional bad skills on English. In Rwanda I met a nurse from Netherlands, recent graduated, who worked as a volunteer at a hospital. She told me that she had been taught that if a person had certain symptoms, she had to do such tests and, depending on the result, administer the appropriate treatment. In her hospital in Rwanda it is not easy to access to that tests, so with his stethoscope, touching and asking the patient she tries to discover what the problem is and then manage to recover him. I am sure when she returns to her country, that experience, beside the technology, will help her a lot in her job. In addition, during that period she will develop autonomy, sociability, multiculturalism, English .... and all that is acquired in an environment that could be very pleasant. Here are some students from USA having breakfast in the hostel where I was staying, after the Friday's party.

So I encourage young Spanish not to be afraid to fly !!!!

Now I'm in Zanzibar. A paradise. Although during the nineteenth century, it became hell for a huge number of slaves who were captured within the continent and taken in caravans organized by Arab traders, which sometimes lasted several years, as far as the slave market of Zanzibar, where the survivors were sold and shipped to America and other European colonial possessions

The streets of Stone Town, the capital of Zanzibar, are a strange mix of tourism and Islam, remind me of the labyrinthine Marrakech. Buildings of about 3 levels at streets that sometimes you almost could touch the opposite buildings, and running chaotically without long straightaways and almost without parallel or perpendicular paths. Erratically walking there you'll see tourists in shorts and women dressed all in black to which only their eyes can be seen.


On my bicycle trips I have always enjoyed the Muslim hospitality and felt very safe in their cities and towns, but here and in Arusha, as in any ​​very expensive tourism areas set in a humble environmental, a tourist is money walking, so you have to be careful not to be cheated. It's a pity to have that feeling.

But what everyone is looking for in Zanzibar are the idyllic beaches of the Indian Ocean. You can choose from the party and fun style to other more exclusive. It all depends on what you're looking for and you can afford. I chose middle range.

In a few days I return by bus to Mwanza. Take back my bicycle and get back in my quiet life pedaling south. I already miss it!!!

miércoles, 5 de octubre de 2016

7) Un cumpleaños diferente.

Kayonza (Rwanda) - 4/Oct/16 - 2316 Km

(English below... As I'm able!!!)

Ayer fue mi cumpleaños!!!

Tuve la suerte que justo Alex llegó ayer con su hermano, que vino a acompañarlo a pedalear durante un mes, así que salimos a cenar los 3, más otros tres huéspedes del "Discover Rwanda Hostel". Al final resultó una noche muy agradable en la que disfruté del regalo de volver a compartir un ratito con Alex. No obstante, ellos comienzan su periplo rwandés, mientras que yo hoy me despedí de ellos y salí camino a Tanzania.

Este cumpleaños es especial por el regalo que estoy disfrutando: UN AÑO PARA MÍ !!!! Para dejarme llevar por mi corazón, venciendo los miedos, mientras mi bolsillo aguante jaja!!

Este regalo es muy valioso porque me hace crecer, sentir la vida con intensidad, descubrir, enorgullecerme cada día por lo conseguido. Es un periodo de tiempo que pasaría integramente a la libreta del cuento de Jorge Bucay: "El buscador".

Si no fuera suficiente, me he hecho otro regalazo. Hace unos días llegué al Parque Nacional Bwindi. Su mayor reclamo es el caro trekking con los gorilas, al que ni Alex ni yo le prestamos mucha atención.

En Kabale, a punto de abandonar Uganda, me vino una duda a la cabeza: Si no los veo ahora.... ¿Cuándo?
Así que rebusqué bien en los bolsillos, hice cálculos.... y me fui a verlos!!!

Estos gorilas se han acostumbrado a la presencia humana y siguen su vida sin prestarnos mucha atención.
Su tamaño es impresionante, sus movimientos pausados, su mirada humana....  ¿Que estarán pensando, te preguntas cuando te miran?



No se parecen a ningún otro animal que yo haya visto. Fue un privilegio estar allí.

Para la mayoría de los turistas, por ejemplo mis 7 compañeros de grupo, esta actividad es el punto culminante de su viaje por Uganda. Además no les resulta caro, pues muchos de ellos se alojan en lodges de entre 300 y 400 euros la noche.

Para mí es diferente. Mi punto culminante del viaje sigue siendo haber cruzado el parque nacional Queen Elizabeth con Alex en bicicleta. Además fue gratis. En un mes en Uganda hemos gastado menos de 300 euros cada uno, por lo que para mi, ver los gorilas sí fue caro.

No obstante, mereció la pena y se lo recomiendo a todos los que dispongan del dinero y no les apetezca cruzar un Parque Nacional en bicicleta jaja!!!

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7) A different birthday.

Kayonza (Rwanda) - 4 / Oct / 16 - 2316 Km.

Yesterday was my birthday.

I was lucky that Alex just arrived yesterday with his brother, who had joined him to pedal for a month, so we went to dinner, also with three guests hosted at "Discover Rwanda Hostel". Eventually, it was a very pleasant evening in which I enjoyed the gift to share a little bit with Alex. However, they begin their journey in Rwanda while today I said goodbye to them and left towards Tanzania.

This birthday I had a special gift: A YEAR FOR ME !!!! Letting me follow my heart, overcoming fears, as far as my pocket bears it haha!!

This gift is valuable because it makes me grow, feel life intensely, discover, be pride every day in what has been achieved.

 If that were not enough, I've done to myself another great gift. A few days ago I arrived at Bwindi National Park. His biggest attraction is the expensive trekking with the gorillas, which neither Alex nor I did it much attention.

In Kabale, about to leave Uganda,  A doubt came to my mind: If I do not see then now .... When? So I searched in my pockets, I made calculations .... and I went to see them!!



These gorillas have become accustomed to human presence and continue their lives without much attention to us. Its size is impressive, its slow movements look patient, his human eyes .... What are thinking, you wonder when they look at you?

They do not resemble any other animal I've ever seen. It was a privilege to be there.

For most tourists, for example my 7 mates at the trekking, this activity is the highlight of the trip to Uganda. Besides they not find it expensive, since many of them are accommodated in lodges between 300 and 400 euros per night.

For me it is different. My highlight of the trip remains have crossed the Queen Elizabeth National Park with Alex cycling. It was also free. In a month in Uganda we have spent less than 300 euros each, so for me, seeing the gorillas was expensive.

However, it was worth it and I advise to do it to all who have the money and do not feel like crossing by bike a  ​​National Park haha!!!

domingo, 2 de octubre de 2016

6) Hotel Rwanda.

Kigali (Rwanda) - 2/Oct/16 - 2247 Km

(English below... As I'm able!!!)

Tal vez han pasado unos 10 años desde que vi la película: "Hotel Rwanda". Me impactó profundamente. Rwanda pasó a ser sinónimo de horror, de locura. Un lugar al que no había que acercarse.

Hoy estoy escribiendo desde el "Hotel des Mile Collines", que inspiró la película. Enclavado en Kigali, una ciudad moderna, segura y limpia, que seria la envidia de algunas ciudades europeas.

(Internet)

En 1994 tuvo lugar un genocidio en Rwanda en el que durante 100 días, más de un millón de Tutsis y Hutus moderados fueron asesinados a machetazos por los Hutus extremistas en un intento de exterminio. Si se compara con los judíos asesinados durante los 6 años de la segunda guerra mundial, el promedio de muertes diario en Rwanda es unas 4 veces superior.  A machetazos!!!


El problema comenzó con el colonialismo belga en 1959. Se utilizó la diferencia étnica para separar a los rwandeses y dominar el país. A principios de los 90 la bomba estaba a punto de estallar, pero por aquel entonces había terminado la guerra fría y la lucrativa industria armamentística global buscaba un nuevo mercado. Lo encontró en Irak que había invadido Kuwait con un costo de unas 5000 vidas. Así que se destinó una ingente cantidad de dinero en la Guerra del Golfo para solucionar ese problema. En Rwanda no tuvieron tanta suerte, o tanto petróleo, así que las noticias del genocidio pasaban de puntillas por los informativos como una pequeña guerra local. Me pregunto si hoy en día no pasa lo mismo, pero afortunadamente ahora tenemos Internet y podemos buscar nuestra propia información... con el permiso de Google.

Hoy en día Tutsis y Hutus conviven en paz en una Rwanda unida. Me admira como han podido perdonar unos y olvidar el odio asesino otros. Me parece un milagro!!  Mi más sincera enhorabuena!!!

En mi pedaleo por "El país de las mil colinas" he vuelto a ver un paisaje verde. Rebosante de te, café, arroz, etc. Sus habitantes son amables, pero la comunicación no es fácil pues cambiaron uno de sus idiomas oficiales del francés al inglés en el 2008, así que fuera de Kigali todavía no mucha gente habla inglés.
(Arroz)

(Té)

(Té)

Según entré en el país, me encaminé hacia el lago Kivu. La comida y el agua siguen costando como en Uganda, pero el alojamiento ha subido bastante.  Paralelo al Lago Kivu recorrí el primer tramo del Congo Nile Trail. Unas vistas maravillosas -en una carretera rompepiernas- que me llevó a un día de relax en la playa de Kinunu.



Mi camino siguió en barco hacia Cyangugu. Desde allí crucé el Parque Nacional Nyungwe. Un bosque húmedo repleto de monos y aves. Otra vez la mirada me transportaba a bosques amazónicos más que a paisajes africanos. Al salir del parque esa tarde me granizo!!!!!

Ahora descanso por unos días en Kigali. Realizo algunas compras para actualizar mi equipo, disfruto de la compañía de otros viajeros interesantes viajeros en "Discover Rwanda Youth Hostel" y disfruto de un Kigali en paz que me alegra el corazón.

Habremos aprendido la lección????

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6) Hotel Rwanda

Kigali (Rwanda) - 2/Oct/16 - 2247 Km

Perhaps 10 years have passed since I saw the movie "Hotel Rwanda". It struck me deeply. Rwanda became synonymous of horror, madness. A place I had to avoid.

Today I am writing from the "Hotel des Mile Collines", which inspired the film. It's at Kigali, a modern, safe and clean city, which would be the envy of some European cities

(Internet)

Genocide took place in Rwanda in 1994 and it lasted 100 days. In that time, more than one million Tutsis and moderate Hutus were killed by machetes by Hutu extremists in an attempt of extermination. Compared to the Jews murdered during the 6 years of the Second World War, the daily deaths  average in Rwanda is about 4 times higher. By machete !!! 


The problem began with the Belgian colonialism in 1959.  They used the ethnic difference to separate the Rwandans and dominate the country. In the early 90's that bomb was about to explode, but by that time had ended the cold war and the army lucrative global industry was looking for a new market. It was found in Iraq that had invaded Kuwait at a cost of some 5,000 lives. So a huge amount of money was spent in the Gulf War to solve that problem. In Rwanda they were not so much lucky, or they had not so much petrol, so the news of genocide were almost silent and treated as a small local war. I wonder if today do not happens the same, but fortunately we now have the Internet and we can find our own information ... with permission from Google.

 Today Tutsis and Hutus live together in peace in a united Rwanda. I admire how they have been able to forgive ones and forget the murderer hate others. It seems a miracle !! My sincere congratulations !!


In my pedaling throught "The land of a thousand hills" I have enjoyed a green landscape. Full with tea, coffee, rice, etc. Its inhabitants are friendly, but communication is not easy because they changed one of its official languages ​​from French into English in 2008, so out of Kigali still not many people speak English
(Rice)

(Tea)



As I entered into the country, I headed towards Lake Kivu. Food and water still cost as in Uganda, but the accommodation has gone up significantly. I did the first day of the Congo Nile Trail that goes parallel at Lake Kivu, with a wonderful views though a very hard road that took me to a relaxing day at the following morning at Kinunu beach.



I went on by boat to Cyangugu. From there I crossed the Nyungwe National Park. A full of primates and birds rainforest. It reminded me Amazonian forests rather than African landscapes. Leaving the park that afternoon, it hail me !!!!

Now I'm resting for a few days in Kigali. I have to do some shopping to update my stuff.  I'm sharing the company of very interesting travelers at "Discover Rwanda Youth Hostel" and enjoying a peaceful Kigali that gladdens my heart.

Have we learned the lesson ???