martes, 10 de enero de 2017

4) Gentes y costumbres.

Queen Elizabeth National Park (Kasenyi, Uganda) - 4/Sep/2016 - 1386 Km.

(English below... As I'm able!!!)

La forma más rápida de conectar con la gente local es desde una humilde y lenta bicicleta. Al ver las alforjas se suscita la curiosidad por ese extraño mzungu -blanco-. Al saber de donde vienes y a donde vas, te ganas su respeto por tu esfuerzo. Además, en muchas ocasiones has tenido que aprender algunas palabras básicas de su dialecto y adaptarte a su gastronomía, sus costumbres y hasta su religión. De manera mágica dejas de oír el clásico "Mzungu, give me my money!!" y recibes su solidaridad y apoyo. Viajar en bici por regiones remotas me permite llegar a donde ningún coche o moto me llevaría. Me permite llegar a la gente. En la humildad está la grandeza.

El idioma es todo un quebradero de cabeza. Kenia y Uganda tienen más de 50 dialectos cada uno, así que cada cierto tiempo tienes que aprender nuevas palabras. Además de su dialecto natal, suelen aprender swahili e inglés en la escuela, así que muchos hablan 3 idiomas con total normalidad!!!

La religión en estos países es una celebración de unión con  su comunidad. Entre plegaria y plegaria, se pasan horasss cantando y bailando. Preguntar si eres religioso en estos lugares es como preguntar si respiras. Por contar, la pregunta que te hacen es "¿De qué religión eres?". Cuando les respondo que de ninguna, su actitud cambia. Aparece algo de desconfianza. Mientras ellos piensan que todos somos hijos de algún Diós y, por tanto, todos somos hermanos, su actitud es una. Cuando yo les digo que no pertenezco a esa familia universal, las cosas no son iguales. Esa pregunta siempre sale debido a su curiosidad de todo lo relacionado con donde vives. ¿Debería ser honesto o debería mantener su confianza? No hay respuesta fácil.
                                                     
Para conocer sus costumbres debes huir de grandes y caros hoteles donde disfrutar de un exclusivo tratamiento estilo occidental. Anoche dormimos en una guest house en Kasese. Generalmente acampamos o buscamos estos alojamientos. Cuestan unos 10.000 a 15.000 chelines -2.5 a 4 euros-  y la cena la cocinamos nosotros o es comida local a unos 2.000 a 4.000 chelines. Tocó ducha estilo africano. Es decir, un gran recipiente con agua y una palangana. Pones un poco de agua en la palangana y con las manos o -gran lujo!!- con un vaso, te la vas echando por encima. A la segunda o tercera ducha ya le pillas la técnica.


Hace ya unos días que salimos de Jinja y llegamos a Kampala, la capital de Uganda, el mismo día. Como no había nada que nos retuviera allí, aprovechamos para sacar dinero y realizar algunas compras necesarias: SIM local, parches, etc. Al día siguiente continuamos camino hacia el oeste, lo que para muchos es la parte más bonita del país. Por una carretera principal tardamos 4 días en llegar a Fort Portal. Íbamos disfrutando del verdor del país y la simpatía de los ugandeses. La última noche conocimos a Lilian y Julius. Forman parte de un grupo que está dando la vuelta al Lago Victoria caminando!!! Su propósito es concienciar a las comunidades locales sobre la caza furtiva, en particular de elefantes. A la mañana siguiente pasamos a saludar a todo el grupo. Gente admirable!! Nos encantó su proyecto y para apoyarlo, ahora Alex y yo tenemos una pegatina en nuestras bicis en la que se lee: "Ivory belongs to Elephants"


A ellos les encantó nuestra forma pausada de conocer África, así que le hablaron de nosotros a Philip, el dueño de Kasenyi Safary Camp, dentro del Parque Nacional Queen Elizabeth. Philip es un entusiasta de la naturaleza y su conservación y apreció nuestra forma de viajar, así que nos invitó a visitarle al pasar por el Parque en unos días. Pasar dos noches en su lodge ha sido un privilegio, no solo por sus excelentes instalaciones de gran lujo y su situación privilegiada en el Parque Nacional, sino por poder compartir su pasión por África, Uganda y su maravillosa naturaleza.




Desde que salimos de Fort Portal hemos ido en su mayoría por carreteras secundarias, e incluso dentro del parque nacional Queen Elizabeth, por las que hemos disfrutado de un trayecto extraordinario.

(Cruzando hacia el sur!!)




También hemos disfrutado viendo algunos animales que generalmente son tildados de sumamente peligrosos, pero con los que conviven las comunidades locales sin mayor problema. Guiados y rodeados por estas personas pudimos disfrutar de esos animales a una distancia bastante poco usual

(Hipopótamos plácidamente descansando junto a la orilla del poblado)

(niños curioseando nuestras bicis, despreocupados de los búfalos que descansan a pocos metros)

Uganda es exótico e imprevisible. Simplemente debes tener los ojos abiertos y disfrutar de los regalos que te brinda el camino.




Nuestra siguiente etapa consiste en atravesar el resto del parque Queen Elizabeth hasta su salida sur en Ishasha. Unos 100 km que queremos hacer en 2 o 3 días. Pole Pole -paso a paso-. Philip nos ha explicado cuándo y dónde suelen cruzar los elefantes y descansar los famosos leones trepadores de árboles. Hace unos días ni se me ocurriría cruzar el parque en bici, pero ahora.... Hakuna matata!!! -no pasa nada-

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4) People and customs

Queen Elizabeth National Park (Kasenyi, Uganda) - 4 / Sep / 2016 to 1386 Km.

The fastest way to connect with the local people is from a humble and slow bicycle. When local people see the saddlebags, they feel curiosity about that strange mzungu -white person-. By knowing where you are coming from and where you are going to, you earn their respect for your effort. Besides, on many occasions I have learned some basic words of his dialect and adapted to their cuisine, their customs and even their religion. Magically you stop hearing the classic "Mzungu, give me my money!" and you receive their solidarity and support. Traveling by bicycle in remote regions allows me to get to wherever any car or motorcycle would take me. It allows me to reach people. humility becomes greatness.

The language is quite a headache. Kenya and Uganda have more than 50 dialects each one. So, after a few days of journey, you have to learn new words.  Apart from their mother dialect, many of them also learn Swahili and English at school. Therefore, for them is very normal to speak 3 languages!!

Religion in these countries is a celebration of union with their community. While praying and praying hours, they spend time singing and dancing. Asking if you are religious in these places is like asking if you breathe. On the other hand, the question they ask you is "What religion do you have?". When I answer them that I don't believe in God, their attitude changes. There is some distrust. While they think that we are all God's children and, therefore, we are all brothers, their attitude is one. When I tell them that I do not belong to that universal family, things are not the same. Their question always comes out because of their curiosity about everything related to where you come from. I wonder myself weather should I be honest or should I maintain his confidence. There is not an easy answer to that.

Last night we slept in a guest house in Kasese. Generally we camp or seek these accommodations. Cost about 10000 to 15000 shillings -2.5 to 4 euros- and cooked our dinner or look for local food at about 2000 to 4000 shillings. Last night was time for an African style shower. That is a big bucket of water and a washbasin. You put some water into the washbasin and with your hands or -great luxury!! - with a glass, you  throw it above. After two or three shower you get used to them!!!


A few days ago we left Jinja and arrived in Kampala, Uganda's capital, the same day. As there was nothing to keep us there, we just withdrew some money and did some necessary purchases: local SIM, bicycle patches, etc. The next day we continued heading west, which for many people is the most beautiful part of the country. On a main road it took us 4 days to reach Fort Portal. We were enjoying the greenery of the country and the kindness of local people. The last night we met Lilian and Julius. They are part of a group that is going around the Lake Victoria walking!!! their purpose is to raise awareness local communities about poaching , particularly of elephants. The next morning we went to greet the group. They are admirable people !! We loved their project and to support it, now Alex and I have a sticker in our bicycle that reads:  "Ivory belongs to Elephants"


They loved our slow way of getting to know Africa, so they told Philip, the owner of Kasenyi Safary Camp inside Queen Elizabeth National Park, about us. Philip is an enthusiast of nature and its conservation and appreciated our way of traveling, so he invited us to visit him in a few days. Spending two nights in his lodge has been a privilege, not only for its excellent facilities of great luxury and its privileged location in the National Park, but for sharing Philip's passion for Africa, Uganda and its wonderful nature.




Since we left Fort Portal we have been mostly riding in secondaries roads, and even within the Queen Elizabeth National Park, for which we have enjoyed an extraordinary journey.

(Crossing towards south!!)




We have also enjoyed some animals that used to be labeled as extremely dangerous, but local communities coexist without much problem. It's good to see that to remove our fears. Guided and surrounded by these people were able to enjoy these animals to a quite unusual distance.

(Hippos placidly resting by the edge of the village)

(children snooping our bikes, carefree of the buffalo resting a few meters)

Uganda is exotic and unpredictable. You just have to open your eyes and enjoy the gifts that are given on the way.




Our next step is to go through the rest of the Queen Elizabeth National Park towards its southern Ishasha Gate. It's about 100 km that we plan to do in 2 or 3 days Pole Pole -step by step-. Philip explained to us when and where usually cross the elephants and rest the famous tree climbing lions. Some days ago I would not dare to cycling through the National Park, but now .... Hakuna matata !!! -nothing happens-

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