viernes, 9 de septiembre de 2016

4) Gentes y costumbres.

Queen Elizabeth National Park (Kasenyi, Uganda) - 4/Sep/2016 - 1386 Km.

(English below)

La forma más rápida de conectar con la gente es desde una lenta bicicleta. Al ver las alforjas se suscita la curiosidad por ese extraño mzungu -blanco-. Al oir de donde vienes o a donde vas, te ganas su respeto por tu esfuerzo. En algunos casos es la mejor forma de dejar de oir: "Mzungu, give me my money!!" -sí: MY money- Además, tú tienes que esforzarte en conocer las palabras básicas de su idioma, adaptarte a su gastronomia, sus costumbres y hasta su religión.

El idioma es todo un quebradero de cabeza. Kenia y Uganda tienen más de 50 dialectos cada uno, así que cada cierto tiempo tienes que aprender nuevas palabras. Ellos aprenden swahili e inglés en la escuela, así que muchos hablan 3 idiomas!!!!

La religión en estos países es una celebración de unión con  su comunidad. Entre plegaria y plegaria, se pasan horasss cantando y bailando.                                                          
Para conocer sus costumbres debes huir de grandes y caros hoteles donde disfrutar de un exclusivo tratamiento estilo occidental. Anoche dormimos en una guest house en Kasese. Generalmente acampamos o buscamos estos alojamientos. Cuestan unos 10.000 a 15.000 chelines -2.5 a 4 euros-  y la cena la cocinamos nosotros o es comida local a unos 2.000 a 4.000 chelines. Tocó ducha estilo africano. Es decir, un gran recipiente con agua y una palangana. Pones un poco de agua en la palangana y con las manos o -gran innovación!!- con un vaso, te la vas echando por encima. A la segunda o tercera ducha ya te acostumbras jaja.

Pero vamos a repasar estos últimos dias paso a paso:

Tras salir de Jinja llegamos en un día a Kampala, la capital. Como no había nada que nos retuviera allí, aprovechamos para sacar dinero y realizar algunas compras necesarias: SIM local, parches, etc. Al día siguiente continuamos camino hacia el oeste, lo que para muchos es la parte más bonita del país. Por una carretera principal tardamos 4 días en llegar a Fort Portal. Íbamos disfrutando del verdor del país y la simpatía de los ugandeses. La última noche conocimos a Lilian y Julius. Forman parte de un grupo que está dando la vuelta al Lago Victoria caminando!!! Su propósito es concienciar a las comunidades locales sobre la caza furtiva, en particular de elefantes. A la mañana siguiente pasamos a saludar a todo el grupo. Gente admirable!! Nos encantó su proyecto, así que ahora. Alex y yo tenemos una pegatina en nuestras bicis en la que se lee: "Ivory belongs to Elephants"
Ivory belongs to elephants

A ellos les encantó nuestra forma pausada de conocer África, así que le hablaron de nosotros a Philip, el dueño de Kasenyi Safary Camp, el cual nos invitó a venir. Philip es un entusiasta de la naturaleza y su conservación y apreció nuestra forma de viajar. Pasar dos noches en su lodge ha sido un privilegio, no solo por sus excelentes instalaciones y situación, sino por poder compartir su pasión por África, Uganda y su naturaleza.


Kasenyi Safari Camp

Desde que salimos de Fort Portal hemos ido en su mayoría por carreteras secundarias, e incluso dentro del parque nacional Queen Elizabeth, por las que hemos disfrutado de un trayecto extraordinario.
(Cruzando hacia el sur!!)




También hemos disfrutado viendo algunos animales que generalmente son tildados de sumamente peligrosos, pero con los que conviven las comunidades locales sin mayor problema. Guiados y rodeados por estas personas pudimos disfrutar de esos animales a una distancia bastante poco usual


Y hasta más de una cosa curiosa y bonita hemos visto



Nuestra siguiente etapa consiste en atravesar el resto del parque Queen Elizabeth hasta su salida sur en Ishasha. Unos 100 km que queremos hacer en 2 o 3 días. Pole pole -paso a paso-. Philip nos ha explicado cuándo y dónde suelen cruzar los elefantes y descansar los famosos leones trepadores de árboles. Hace 2 días ni se me ocurriría cruzar el parque en bici, pero ahora.... Hakuna matata!!! -no pasa nada-

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4) People and customs

Queen Elizabeth National Park (Kasenyi, Uganda) - 4 / Sep / 2016 to 1386 Km.

The fastest way to connect with people is from our slow bike. Seeing the saddlebags curiosity arises by that strange mzungu. When hearing where you come from or where you go, you earn their respect for your effort. In some cases it is the beso way to stop hearing: "Mzungu, give me my money!!" -yes: MY money-. Besides, you have to try to learn the basic words of their language, adapt to their cuisine, customs and even their religion.

The language is quite a headache. Kenya and Uganda have more than 50 dialects each one. So, after a few days of journey, you have to learn new words.  They also learn Swahili and English at school therefore some of then speak 3 languages!!

Religion in these countries is a celebration of union with their community. They pray, but also they passed hours singing and dancing.
To learn about their customs you should flee from large and expensive hotels where you enjoy an exclusive Western-style treatment.

Last night we slept in a guest house in Kasese. Generally we camp or seek these accommodations. Cost about 10,000 to 15,000 shillings -2.5 to 4 euros- and cooked our dinner or look for local food at about 2,000 to 4,000 shillings. Last night was time for un african style shower . That is, a large bucket of water and a washbasin. You put some water into the bucket and with your hands or -great innovation!! - with a glass, you  throw it above. After two or three shower you get used to!!! ha

But let's review recent days step by step:

After leaving Jinja, we arrived on one day to Kampala, the capital. As there was nothing to keep us there, we just took some money and did some necessary purchases: local SIM, patches, etc. The next day we continued heading west, which for many is the most beautiful part of the country. On a main road it took us 4 days to reach Fort Portal. We were enjoying the greenery of the country and the sympathy of Ugandans. The last night we met Lilian and Julius. They are part of a group that is going around the Lake Victoria walking!!! Its purpose is to educate local communities about poaching , particularly of elephants. The next morning we went to greet the group. admirable people !! We loved their project, so nos, Alex and I have a sticker in our bicycle that reads:  Ivory belongs to Elephants
Ivory belong to elephants

They loved our slowly way to travel in Africa, so they spoke about us to Philip, the owner of Kasenyi Safary Camp, which invited us to come. Philip is an enthusiast of nature and conservation and appreciated our way of traveling. Two nights at the lodge has been a privilege, not only for its excellent facilities and location, but to share his passion for Africa, Uganda and nature.


Kasenyi Safari Camp

Since we left Fort Portal we have been mostly riding in secondaries roads, and even within the Queen Elizabeth National Park, for which we have enjoyed an extraordinary journey.
(Crossing towards south!!)




We have also enjoyed some animals that used to be labeled as extremely dangerous, but local communities coexist without much problem. It's good to see that to remove our fears. Guided and surrounded by these people were able to enjoy these animals to a quite unusual distance.


And a few beautiful and curious thing we saw.



Our next step is to go through the rest of the Queen Elizabeth National Park towards its southern Ishasha Gate. It's about 100 km that we plan to do in 2 or 3 days pole pole -step by step-. Philip explained to us when and where usually cross the elephants and rest the famous tree climbing lions. Two days ago I would not dare to cycling through the park, but now .... Hakuna matata !!! -nothing happens-

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