viernes, 6 de enero de 2017

8) Tierra de contrastes.

Zanzíbar (Tanzania) - 19/Oct/16 - 2784 Km

(English below... As I'm able!!!)

Zanzíbar evoca a paraíso. Playas de arena blanca y palmeras sobre un azul turquesa. Difícil resistirse!!! Así que he dejado mi bici en Mwanza, al sur del Lago Victoria, para venirme a dar un chapuzón al Océano Índico.


Hace ya unas dos semanas que entré en Tanzania. Los primeros días transcurrieron por el noroeste del país, alejado de rutas turísticas, en un ambiente muy rural. Carreteras secundarias, aldeas diminutas, gente amigable con la que combatir con imaginación la barrera idiomática que nos separa. Las tormentas rwandesas han quedado atrás y han dado paso a un calor abrasador. El agua pasa a ser una prioridad. Los días son sencillos y agradables. Disfruto estos lugares.



En uno de estos pequeños pueblos tuve una experiencia religiosa. No al estilo de Enrique Iglesias, sino desde un punto de vista literal. Llegué temprano y hambriento a una pequeña población. Lo primero no es normal, lo segundo siempre. Encontré un pequeño local en donde servían comida así que allí me fui a comerlo todo. Por supuesto, todos los comensales eran locales y mis 4 palabras de swahili no daban para mucho, pero entró una persona que hablaba inglés y con el que pude tener una interesante conversación con él y con el resto de los allí presentes. Tras más de una hora hablando amigablemente sobre nuestros dos mundos tan diferentes externamente, llegó la pregunta inevitable: ¿Y tú de qué religión eres? Muchas veces yo trato de esquivar el bulto contestando que en España somos católicos. Pero con este hombre quise ser sincero y le contesté que yo no creo en Dios. Él se quedó muy sorprendido y me explico lo siguiente: "En África tienes 3 posibilidades: ser cristiano, ser musulmán o ser satánico". Yo le dije que había una cuarta posibilidad, no ser religioso. Pero él no me creyó. Al cabo de unos pocos minutos, dijo que tenía que irse y desapareció. Qué pena! Es un buen tipo, pero desconfió de mí.

Tras una semana llegué a Mwanza, la segunda ciudad más grande de Tanzania, situada al sur del Lago Victoria. Siempre he asociado la palabra "lago" a una pequeña extensión de agua, así que me resulta extraño sentarme en las orillas de Mwanza y saber que 300 Km navegando hacia el norte, por este mar calmado de agua dulce, se encuentra Kampala, la capital de Uganda.


Mi camino en bici continua hacia el sur, hacia Malawi, pero para visitar Zanzíbar me tenia que desviar más de 1000 Km hacia el este, así que dejé mi bici y gran parte de mi equipaje en Mwanza y cogí una guagua (autobus). Mi primera parada fue en Arusha, la capital del turismo Tanzano y base para muchos voluntarios y trabajadores de ONG. No había visto tantos mzungus (blancos) desde que salí de España!! Es agradable volver a salir por la noche, almorzar en un mejicano -oyendo a la Billos Caracas Boys!!-, entrar en un super repleto de cosas.... Arusha es la base para los safaris al Serengeti y Ngorongoro y para los trekking al Kilimanjaro. Todos ellos a un precio extraordinariamente más caro que sus versiones keniatas: Masai Mara y Monte Kenia, que realicé al principio de mi viaje. No obstante, muy cerca de Arusha hay muchos más parques nacionales y reservas por lo que uno se podría pasar aquí una buena temporada, siempre que contase con un resistente presupuesto.

Yo quería al menos ver el Kilimanjaro. Así que me fui en una excursión hacia su cara norte y disfruté de unas vistas preciosas y de la compañía de voluntarios y trabajadores de un proyecto de escuela rural.

(Kilimanjaro)

(Voluntarios en un asentamiento Masai al norte del Kilimanjaro)

Al día siguiente cogí la guagua para Dar Es Salaam y pasé por la ciudad de Moshi. Desde la guagua disfruté de unas impresionantes vistas del Kilimanjaro, mejores que el día anterior, y gratis!!!!! Qué rabia me dio!!!! La excursión no había sido barata para mí. El monte sólo suele estar despejado  las primeras y ultimas horas de luz, así que tenia que haberme trasladado una noche a Moshi y ahorrarme ese dinero.

En Arusha se congrega una gran cantidad de estudiantes y voluntarios que buscan una formación y experiencia complementaria a la académica. La mayoría son de USA, Australia y norte de Europa. Es una pena que los españoles no nos animemos, siendo uno de los países europeos con peores expectativas de trabajo para los jóvenes y con nuestras carencias en inglés. Además, adquirir experiencia profesional en este entorno tan alejado de la zona de confort, reporta un gran bagaje para afrontar futuros eventos en la vida profesional y personal. Recuerdo que en Rwanda conocí a una enfermera de los Países Bajos, recién licenciada, que trabajaba de voluntaria en un hospital. Me contaba que a ella le habían enseñado en su país que si una persona presentaba ciertos síntomas, había que hacerle una serie de pruebas y, según el resultado, administrarle el tratamiento pertinente. En su hospital en Rwanda no era fácil acceder a esas pruebas ni esos fármacos, así que con su fonendoscopio, tocando y preguntando al paciente, trataba de descubrir cuál era el problema y luego ingeniárselas para curarlo. Estoy seguro que cuando vuelva a su país, esa experiencia, sumada a los medios técnicos, la convertirán en una gran profesional.
Además, durante ese periodo se adquiere autonomía, sociabilidad, interculturalidad, confianza en sí mismo.... y todo eso en un ambiente que, según el voluntariado elegido, puede ser muy agradable. Aquí están unos estudiantes de USA desayunando el sábado a media mañana en el hostel donde yo me quedaba, después de la noche de fiesta.


Una opción para hacer voluntariados es comenzar buscando en estas dos web muy recurridas por los viajeros: WorkAway y WWOOF

Así que animo a la gente joven a NO tener miedo a volar!!!!

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Ahora estoy en Zanzíbar. Todo un paraíso!! Aunque durante el siglo XIX, se convirtió en el mismísimo infierno para una ingente cantidad de esclavos que eran capturados en el interior del continente africano y conducidos en caravanas organizadas por comerciantes árabes, que a veces duraban varios años, hasta el mercado de esclavos de Zanzíbar, donde los supervivientes eran vendidos y embarcados hacia América y otras posesiones coloniales europeas.

(Caravana de esclavos camino a Zanzibar)

Las calles del casco antiguo de Stone Town, la capital de Zanzíbar, son una extraña mezcla de turismo e Islam, me recuerdan a la laberíntica Marrakech. Edificios de unas 3 plantas separados por calles en las que a veces, estirando los brazos, casi puedes tocar las fachadas opuestas y que discurren de forma caótica guiadas por el capricho de sus constructores de antaño. Dejarse llevar erráticamente por sus eclécticas calles supone toda una caja de sorpresas. Te vas cruzando tanto con turistas en shorts, como con mujeres vestidas de riguroso negro a las que sólo se le pueden ver los ojos.



En mis viajes en bici siempre he disfrutado de la hospitalidad musulmana y me he sentido muy seguro en sus ciudades y pueblos, pero aquí y en Arusha, como en cualquier zona de turismo elitista en un enclave humilde, un turista es dinero caminando y tienes que andarte con cuidado para no ser engañado. Me da pena tener ese sentimiento.

Pero lo que todo el mundo viene buscando a Zanzíbar son las idílicas playas del Océano Índico. Las hay al más puro estilo fiesta y diversion y otras mucho más exclusivas. Todo depende de lo que vayas buscando y te puedas permitir.


En unos días retorno en barco a Dar es-Salam, la captial de Tanzania y desde allí en guagua a Mwanza. Rescato mi bicicleta y recupero mi vida tranquila pedaleando hacia el sur. Ya la echo de menos!!


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8) Land of contrasts.

Zanzíbar (Tanzania) - 19/Oct/16 - 2784 Km

Zanzibar evokes paradise. White sand beaches and palm trees above a turquoise ocean. Hard to resist!!! So I left my bicycle in Mwanza, south of Lake Victoria, to come here to jump into the Indian Ocean

I entered In Tanzania about two weeks ago. I spent the first days on  the northwest, away from tourist routes, in a very rural environment. secondary roads, tiny villages, friendly people with whom fight imaginatively the language barrier that separates us. Rwandan storms are long gone and now I suffer an oppressive heat. The drinking water becomes a priority. The days are simple and pleasant. I enjoy these places


In one of these small towns I had a religious experience. Not in the style of Enrique Iglesias, but from a literal point of view. I arrived early and hungry at a small village. The first is not normal, the second always. I found a small place where they served food so I went there willing to eat everything. Of course, all the customer were local and my 4 words of Swahili did not give much chances, but a person who spoke English entered so I could have an interesting conversation with him and with the rest of the people there. After more than an hour talking friendly about our two worlds so different externally, the inevitable question came: And what religion are you? Many times I try to avoid the matter by answering that in Spain we are Catholics. But with this man I wanted to be honest and I replied that I do not believe in God. He was very surprised and explained to me the following: "In Africa you have 3 possibilities: to be Christian, to be Muslim or to be satanic". I told him there is a fourth possibility, not being religious. But he did not believe me. After a few minutes, he said he had to leave and disappeared. What a pity! He's a good guy, but he mistrusted me.

After a week I arrived in Mwanza, the Tanzania's second largest city, located south of Lake Victoria. I have always associated the word "lake" to a small stretch of water, so to me it's amazing  to sit on the shore of Mwanza knowing that 300 Km sailing north, through this calm freshwater sea, is Kampala, the capital of Uganda.

I want to continue with my bicycle towards Malawi, but to visit Zanzibar I should ride away  more than 1000 km to the east, so I left my bike and much of my luggage in Mwanza and took a bus. My first stop was in Arusha, the Tanzanian capital of tourism and base for many volunteers and NGO workers. I had not seen so many mzungus (whites) since I left Spain!!! It is nice to go out at night, have lunch at a Mexican, go into a supermarket full of things .... Arusha is the base for safaris to the Serengeti and Ngorongoro and trekking to Kilimanjaro. All at a much more expensive prices than Kenyans versions: Masai Mara and Mount Kenya that I already did at the beginning of my trip. However, near Arusha there are many more national parks and reserves so anyone could spend a long time here, if he has a powerful budget.

I wanted at least to see the Kilimanjaro. So I went on an excursion to the north side and enjoyed beautiful views and the company of volunteers and workers of a rural school project

(Kilimanjaro)


(Volunteers in a Masai settlement north of Kilimanjaro)

The next day I took the bus to Dar Es Salaam and went through the city of Moshi. From the bus I enjoyed stunning views of Kilimanjaro, better than the previous day, and for free!!!! I felt very annoying!! The tour had not been cheap for me. The mount is usually not cloudy only the first and last hours of daylight, so I should have spent one night at Moshi and saved that money.


In Arusha there is a large number of students and volunteers who are looking for an education and complementary experience to the academic one. The majority are from the USA, Australia and northern Europe. It is a pity that we Spanish do not encourage ourselves, being one of the European countries with the worst expectations of work for young people and with our famous short English skills. In addition, acquiring professional experience in this environment so far from the comfort zone, reports a great background to face future events in professional and personal life. I remember I met a nurse in Rwanda from the Netherlands, recently graduated, who worked as a volunteer in a hospital. She told me that she had been taught in her country that if a patient had certain symptoms, they had to undergo a series of tests and, depending on the result, administer the appropriate treatment. In her hospital in Rwanda it was not easy to access these tests or those medicines, so with his stethoscope, touching and asking the patient, she tried to find out what the problem was and then managed to cure him. I am sure that when she returns to her country, that experience, added to the technical advances, will turn her into a great professional.
In addition, during this period they are going to improve their autonomy, sociability, interculturality, self-confidence... and all this in an environment that, according to the chosen volunteering project, could be very pleasant. Here are some students from USA having breakfast at the hostel where I stayed on Saturday mid-morning after the last night party.


One option to do volunteering is to start looking at these two websites highly used for travelers: WorkAway and WWOOF

So I encourage young people not to be afraid to fly!!!!

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Now I'm in Zanzibar. A paradise!! Although during the nineteenth century, it became hell for a huge number of slaves who were captured within the African continent and taken in caravans organized by Arab traders, which sometimes lasted several years, as far as the slave market of Zanzibar, where the survivors were sold and shipped to America and other European colonial possessions

(Caravan of slaves on the way to Zanzibar)

The streets of the old Stone Town, the capital of Zanzibar, are a strange mixture of tourism and Islam, they remind me the labyrinthine Marrakech. 3 floors Buildings separated by streets in which sometimes, stretching your arms, you can almost touch the opposite facades and that they run in a chaotic way guided by the ancient bulders' impulse. To let you wander erratically by its eclectic streets supposes a box full of surprises. You're crossing paths with tourists in shorts, as well as women dressed in pitch black, who only show their eyes.



On my bicycle trips I have always enjoyed the Muslim hospitality and felt very safe in their cities and towns, but here and in Arusha, as in any ​​very expensive tourism areas set in a humble environmental, a tourist is money walking, so you have to be careful not to be cheated. It's a pity to have that feeling.

But what everyone is looking for in Zanzibar are the idyllic beaches of the Indian Ocean. You can choose from the party and fun style to other more exclusive. It all depends on what you're looking for and you can afford. I chose middle range.


In a few days I return by boat to Dar es-Salam, the captial of Tanzania and from there by bus to Mwanza. I`ll take back my bicycle and recover my quiet life pedaling towards the south. I miss it already!

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