miércoles, 26 de octubre de 2016

8) Tierra de contrastes.

Zanzíbar (Tanzania) - 19/Oct/16 - 2784 Km

(English below... As I'm able!!!)

Zanzíbar evoca a paraíso. Playas de arena blanca y palmeras sobre un azul turquesa. Difícil resistirse!!! Así que he dejado mi bici en Mwanza, al sur del Lago Victoria, para venirme a dar un chapuzón al Océano Índico.

Hace ya unas dos semanas que entré en Tanzania. Los primeros días transcurrieron por el noroeste del país, alejado de rutas turísticas, en un ambiente muy rural. Carreteras secundarias, aldeas diminutas, gente amigable con la que combatir con imaginación la barrera idiomática que nos separa. Las tormentas rwandesas han quedado atrás y han dado paso a un calor abrasador. El agua pasa a ser una prioridad. Los días son sencillos y agradables. Disfruto estos lugares.


Tras una semana llegué a Mwanza, la segunda ciudad más grande del país, situada al sur del Lago Victoria. Siempre he asociado la palabra "lago" a una pequeña extensión de agua, así que me resulta extraño sentarme en las orillas de Mwanza y saber que 300 Km navegando hacia el norte, por este mar calmado de agua dulce, se encuentra Kampala, la capital de Uganda.

Mi camino en bici continua hacia el sur, hacia Malawi, pero para visitar Zanzíbar me tenia que desviar más de 1000 Km hacia el este, así que dejé mi bici y gran parte de mi equipaje en Mwanza y cogí una guagua (autobus). Mi primera parada fue en Arusha, la capital del turismo Tanzano y base para muchos voluntarios y trabajadores de ONG. No había visto tantos mzungus (blancos) desde que salí de España!! Es agradable volver a salir por la noche, almorzar en un mejicano -oyendo a la Billos Caracas Boys!!-, entrar en un super repleto de cosas.... Arusha es la base para los safaris al Serengeti y Ngorongoro y para los trekking al Kilimanjaro. Todos ellos a un precio extraordinariamente más caro que sus versiones keniatas: Masai Mara y Monte Kenia, que realicé al principio de mi viaje. No obstante, muy cerca de Arusha hay muchos más parques nacionales y reservas por lo que uno se podría pasar aquí una buena temporada, siempre que contase con un potente presupuesto.

Yo quería al menos ver el Kilimanjaro. Así que me fui en una excursión hacia su cara norte y disfruté de unas vistas preciosas y de la compañía de voluntarios y trabajadores de un proyecto de escuela rural.


Al día siguiente cogí la guagua para Dar Es Salaam y pasé por la ciudad de Moshi. Desde la guagua disfruté de unas impresionantes vistas del Kilimanjaro, mejores que el día anterior, y gratis!!!!! Qué rabia me dio!!!! La excursión no había sido barata para mí. El monte sólo suele estar despejado  las primeras y ultimas horas de luz, así que tenia que haberme trasladado una noche a Moshi y ahorrarme ese dinero.

En Arusha se congrega una gran cantidad de estudiantes y voluntarios que buscan una formación y experiencia complementaria a la académica. La mayoría son de USA, Australia y norte de Europa. Es una pena que los españoles no se animen, siendo uno de los países europeos con peores expectativas de trabajo para los jóvenes y con nuestras carencias en inglés. En Rwanda conocí a una enfermera de los Países Bajos, recién licenciada, que trabajaba de voluntaria en un hospital. Me contaba que a ella le habían enseñado que si una persona presentaba ciertos síntomas, había que hacerle tales pruebas y, según el resultado, administrarle el tratamiento pertinente. En su hospital en Rwanda no era fácil acceder a esas pruebas ni esos fármacos, así que con su fonendoscopio, tocando y preguntando al paciente, trataba de descubrir cuál era el problema y luego ingeniárselas para recuperarlo. Estoy seguro que cuando vuelva a su país, esa experiencia, sumada a los medios técnicos, la convertirán en una gran profesional.
Además, durante ese periodo se adquiere autonomía, sociabilidad, interculturalidad, dominio del inglés.... y todo eso en un ambiente que, según el voluntariado elegido, puede ser muy agradable. Aquí están unos estudiantes de USA desayunando en el hostel donde yo me quedaba, después de la fiesta del viernes.

Así que animo a los jóvenes españoles a NO tener miedo a volar!!!!

Ahora estoy en Zanzíbar. Todo un paraíso. Aunque durante el siglo XIX, se convirtió en el mismísimo infierno para una ingente cantidad de esclavos que eran capturados en el interior del continente y conducidos en caravanas organizadas por comerciantes árabes, que a veces duraban varios años, hasta el mercado de esclavos de Zanzíbar, donde los supervivientes eran vendidos y embarcados hacia América y otras posesiones coloniales europeas.

Las calles del casco antiguo de Stone Town, la capital de Zanzíbar, son una extraña mezcla de turismo e Islam, me recuerdan a la laberíntica Marrakech. Edificios de unas 3 plantas separados por calles en las que, a veces, estirando los brazos casi puedes tocar las fachadas opuestas, y que discurren de forma caótica sin largos tramos rectos y casi sin trazados paralelos o perpendiculares. Dejándome llevar erráticamente por ellas me cruzo tanto con turistas en shorts, como con mujeres vestidas de riguroso negro a las que sólo se le pueden ver los ojos.


En mis viajes en bici siempre he disfrutado de la hospitalidad musulmana y me he sentido muy seguro en sus ciudades y pueblos, pero aquí y en Arusha, como en cualquier zona de turismo elitista en un enclave humilde, un turista es dinero caminando y tienes que andarte con cuidado para no ser engañado. Me da pena tener ese sentimiento.

Pero lo que todo el mundo viene buscando a Zanzíbar son las idílicas playas del Océano Índico. Las hay al más puro estilo fiesta y diversion y otras mucho más exclusivas. Todo depende de lo que vayas buscando y te puedas permitir.

En unos días retorno en guagua a Mwanza. Rescato mi bicicleta y recupero mi vida tranquila pedaleando hacia el sur. Ya la echo de menos!!

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8) Land of contrasts.

Zanzíbar (Tanzania) - 19/Oct/16 - 2784 Km

Zanzibar evokes paradise. White sand beaches and palm trees above a turquoise ocean. Hard to resist!!! So I left my bicycle in Mwanza, south of Lake Victoria, to come here to jump into the Indian Ocean

I entered In Tanzania about two weeks ago. I spent the first days on  the northwest, away from tourist routes, in a very rural environment. secondary roads, tiny villages, friendly people with whom fight imaginatively the language barrier that separates us. Rwandan storms are long gone and now I suffer an oppressive heat. The drinking water becomes a priority. The days are simple and pleasant. I enjoy these places


After a week I arrived in Mwanza, the country's second largest city, located south of Lake Victoria. I have always associated the word "lake" to a small stretch of water, so to me it's amazing  to sit on the shore of Mwanza knowing that 300 Km sailing north, through this calm freshwater sea, is Kampala, the capital of Uganda.

I want to continue with my bicycle towards Malawi, but to visit Zanzibar I should ride away  more than 1000 km to the east, so I left my bike and much of my luggage in Mwanza and took a bus. My first stop was in Arusha, the Tanzanian capital of tourism and base for many volunteers and NGO workers. I had not seen so many mzungus (whites) since I left Spain!!! It is nice to go out at night, have lunch at a Mexican, go into a supermarket full of things .... Arusha is the base for safaris to the Serengeti and Ngorongoro and trekking to Kilimanjaro. All at a much more expensive prices than Kenyans versions: Masai Mara and Mount Kenya that I already did at the beginning of my trip. However, near Arusha there are many more national parks and reserves so anyone could spend a long time here, if he has a powerful budget.

I wanted at least to see the Kilimanjaro. So I went on an excursion to the north side and enjoyed beautiful views and the company of volunteers and workers of a rural school project


The next day I took the bus to Dar Es Salaam and went through the city of Moshi. From the bus I enjoyed stunning views of Kilimanjaro, better than the previous day, and for free!!!! I felt very annoying!! The tour had not been cheap for me. The mount is usually not cloudy only the first and last hours of daylight, so I should have spent one night at Moshi and saved that money.

In Arusha there are a lot of students and volunteers having an additional training and experience apart from academic ones. Most are from USA, Australia and northern Europe. It is a pity that the Spanish do not join then, being one of the European countries with the worst job perspective for young people and a traditional bad skills on English. In Rwanda I met a nurse from Netherlands, recent graduated, who worked as a volunteer at a hospital. She told me that she had been taught that if a person had certain symptoms, she had to do such tests and, depending on the result, administer the appropriate treatment. In her hospital in Rwanda it is not easy to access to that tests, so with his stethoscope, touching and asking the patient she tries to discover what the problem is and then manage to recover him. I am sure when she returns to her country, that experience, beside the technology, will help her a lot in her job. In addition, during that period she will develop autonomy, sociability, multiculturalism, English .... and all that is acquired in an environment that could be very pleasant. Here are some students from USA having breakfast in the hostel where I was staying, after the Friday's party.

So I encourage young Spanish not to be afraid to fly !!!!

Now I'm in Zanzibar. A paradise. Although during the nineteenth century, it became hell for a huge number of slaves who were captured within the continent and taken in caravans organized by Arab traders, which sometimes lasted several years, as far as the slave market of Zanzibar, where the survivors were sold and shipped to America and other European colonial possessions

The streets of Stone Town, the capital of Zanzibar, are a strange mix of tourism and Islam, remind me of the labyrinthine Marrakech. Buildings of about 3 levels at streets that sometimes you almost could touch the opposite buildings, and running chaotically without long straightaways and almost without parallel or perpendicular paths. Erratically walking there you'll see tourists in shorts and women dressed all in black to which only their eyes can be seen.


On my bicycle trips I have always enjoyed the Muslim hospitality and felt very safe in their cities and towns, but here and in Arusha, as in any ​​very expensive tourism areas set in a humble environmental, a tourist is money walking, so you have to be careful not to be cheated. It's a pity to have that feeling.

But what everyone is looking for in Zanzibar are the idyllic beaches of the Indian Ocean. You can choose from the party and fun style to other more exclusive. It all depends on what you're looking for and you can afford. I chose middle range.

In a few days I return by bus to Mwanza. Take back my bicycle and get back in my quiet life pedaling south. I already miss it!!!

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