jueves, 5 de enero de 2017

9) El lago.

Ngala Beach (Malawi) - 20/Nov/2016 - 3398 Km.

(English below... As I'm able!!!)

Estoy sentado en una tumbona, bajo un parasol de madera y caña, en Ngala Beach. Frente a mí, una playa enorme de arena rubia con olas rompiendo suavemente en la orilla. Son imágenes que uno asocia al Caribe, a Bali, a Canarias... Pero todo eso queda muy lejos. Yo estoy en una de las innumerables playas del hermoso Lago Malawi. Un paraíso para recorrer lentamente.


Si el paisaje no fuera suficiente regalo, al llegar el viernes al camping, hemos encontrado a un grupo de trabajadores de la ONG francesa Inter Aide. con los que nos hemos integrado fácilmente y hemos compartido un fin de semana de playa y risas. Son personas admirables, jóvenes y muy abiertos, con una experiencia viajera enorme. La mayoría de ellos ya han trabajado en otros proyectos en partes muy diversas del mundo, que suelen durar uno o dos años. Era gracioso escuchar la torre de Babel que se formaba pues muchos de ellos hablan perfectamente tres o cuatro idiomas, así que según con quién hablen, lo hacen en portugués, italiano, francés o español. Como recurso general se tiraba del inglés.


Me ha llevado poco más de un mes llegar hasta aquí desde Mwanza, al norte de Tanzania, a donde regresé en guagua al terminar mis vacaciones en Zanzibar para coger de nuevo mi bicicleta. Desde Mwanza tenia ante mi más de 1000 km de carretera hasta Malawi. Había visto parte de ella desde la guagua y parecía tediosa y repetitiva: nada más que llanura con escasa vegetación. Además, tras cuatro meses desde mi llegada a Nairobi me encontraba a menos de 500 Km en línea recta, mientras que me quedaban casi 4000 Km en línea recta por delante hasta Ciudad del Cabo. A esta velocidad me harían falta años para llegar!!!! Mirar el mapa de África me desanimaba profundamente, así que busqué un cambio para animarme y decidí coger una guagua a Kigoma, en el norte del Lago Tanganika, en donde Henry Morton Stanley pronunció en 1871 su célebre frase: "Dr. Livingstone, supongo.". El Lago Tanganica es el más largo del mundo (660 km) y el segundo más profundo (1436 m)


(Situación desde Mwanza, al sur del Lago Victoria)

Desde Kigoma quería entrar a Burundi. Me había saltado ese país porque estaba en conflicto, pero en las últimas semanas algunas personas me habían dicho que no era para tanto. Fui a la oficina de inmigración que Burundi tiene en esa ciudad fronteriza y me dijeron que para obtener el visado precisaba una carta de invitación y que la resolución se demoraría dos semanas. Además, en Kigoma me enteré que desde allí hacia la frontera hay campamentos con un montón de refugiados de Burundi huyendo del conflicto y eso sí que me descorazonó más. Realmente el país está fastidiado y no quiero yo ir a turistear por el dolor ajeno, así que desistí

(Lago Tanganika desde Kigoma)


Una vez desestimada la opción de Burundi, volví a la misma situación: unos 1000 Km de carretera tediosa hasta Malawi. Simplemente no me apetecía hacerlos. El servicio de ferry del lago no funcionaba, por lo que con otra guagua llegué hasta Mbeya, al sur de Tanzania y a tan sólo unos 100 Km de Malawi. Tenerlo tan cerca me recargó las pilas y los pude pedalear sin problemas.

Entrar en Malawi (VISA $75/En la frontera/Muy fácil/30 días) supuso un gran cambio y una inyección de moral para mí. La carretera principal parece una secundaria, con pocos coches y casi sin camiones. Bordea el Lago Malawi lo que supone dos cosas: que sea muy llana y que haya un calor infernal al mediodía. Han quedado atrás las carreteras a unos 1500 metros de altitud de los cuatro países anteriores, pues el lago Malawi está a tan solo 485 metros sobre el nivel del mar. Las primeras noches cuesta dormir pero hay que madrugar para intentar escapar del calor del mediodía. Amanece a las cinco. A las siete ya estás sudando.

El lago es hermoso e inmenso. Disfruto a mi ritmo: paro la bici, tomo el sol un rato, me doy un baño..... Recuerdos de mi tierra canaria que vuelvo a disfrutar en el corazón del continente negro. Gente amable, pueblos de pescadores para los que el lago significa su sustento, su ocio y su aseo. Como en toda África, muchos niños. Todos curiosos con el extranjero que comparte su lago. Días alegres. Me vuelve el optimismo. Energía a tope!!



El segundo día en Malawi me quedé en el pueblo de Ngara, en un lodge llamado Floja. Resultó una agradable sorpresa. Está gestionado por una pareja de holandeses encantadores y su objetivo es llevar educación a los niños del lugar gracias a donaciones y lo que obtienen con el lodge. Al día siguiente me quedé en sus instalaciones para conocer mejor su proyecto.  Es reconfortante ver la ilusión y entrega de esta pareja, así como la alegría de los niños.




En ese mismo lugar encontré a Claudia y Luis, una pareja portuguesa de cicloviajeros que han hecho prácticamente el mismo recorrido que yo, pero comenzando 15 días después. Tuvieron que dejar sus trabajos en Portugal para comenzar  su primer viaje en bici. Valiente decisión!!

Al día siguiente comenzamos a pedalear los tres juntos. En nuestro camino hacia el sur conseguimos una pickup que nos subió al pueblo de Livingtonia, a 1400 m, por una carretera imposible para pedalear. Livingstonia fue fundada en 1884 por misioneros escoceses y debe su nombre al famoso escocés Dr David Livingstone. Desde aquí  y hacia el sur pudimos disfrutar del Malawi montañoso. Precioso pero con unas carreteras un poco arenosas.

(Livingstonia)


(Carreteras hacia el sur)

Decidimos ir hasta la Reserva de Vwanza. Ahora estamos al final de la estación seca y el nivel del lago está muy bajo. Elefantes, búfalos y otros animales se han marchado buscando mejores lugares para alimentarse. Es una pena porque las cabañas están situadas en "primera línea de lago" así que debe ser espectacular estar ahí en temporada da lluvias y ver toda esa fauna viniendo a alimentarse frente a tu cabañita!! No obstante, junto a dos guardas armados, disfrutamos de los paseos de los hipopótamos fuera del agua. La verdad es que parecen unas vacas gordas, de patas cortas, incapaces de correr. Tal vez por eso son los animales grandes que más personas matan en África!!!


Tras nuestra experiencia por las montañas hemos vuelto a bajar al Lago. Primero a Nkhata Bay, con un lodge maravilloso llamado Mayoka, en el que puedes acampar por $5 con derecho a equipo de snorkel, stand-up paddel y kayak. Además, tienen una pareja de voluntarios holandeses  trabajando y dinamizando el ambiente, por lo que es muy fácil relacionarse con otros viajeros. Ellos encontraron el trabajo en la web WorkAway.


Luego vinieron Kande Beach y ahora Ngala Beach. Dos lugares excelentes y muy económicos de acampada frente a playas extraordinarias.


Esta mañana siguieron camino la pareja portuguesa. Su destino también es Ciudad del Cabo, así que probablemente nos volvamos a encontrar.

Espero que les vaya genial!!!!!



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9) The lake.

Ngala Beach (Malawi) - 20/Nov/2016 - 3398 Km.

I am sitting on a beach chair under a straw umbrella at Ngala Beach. In front of me, a huge blonde sandy beach with waves coming gently on the shore. This scenery could remind myself Caribbean, Bali, Canaries ... But all that is very far from here. I am on one of the countless beaches of Lake Malawi. A paradise to discover slowly.


If the landscape was not enough gift, when we arrived at this campsite on Friday, we found some workers from the French NGO "Inter Aide", with which we have integrated easily and we have shared a weekend of beach and laughter. They are admirable people, young and very open mind, with a huge previous travel experience. Most of them have already worked on other NGO in very different parts of the world, which usually last one or two years. It was funny to hear the Tower of Babel due to many of them speak perfectly three of four languages, so according to who they speak, they do it in Portuguese, Italian, French or Spanish. Of course, as a general resource is English.


It took me a little more than a month to get here from Mwanza, on the north of Tanzania, where I returned by bus at the end of my holidays in Zanzibar to take my bicycle again. From Mwanza I had in front of me more than 1000 km to Malawi. I already had seen part of it from the bus and it seemed tedious and repetitive: just flat with little vegetation. In addition, after four months since I arrived in Nairobi I was just about 500 km far in a straight line, while I had almost 4000 km in a straight line to get to Cape Town. At this speed it would take me years to get there!!!! Looking at Africa’s map discouraged me deeply, so I looked for a change to cheer me up and decided to take a bus to Kigoma, north of Lake Tanganyika, where Henry Morton Stanley pronounced his famous phrase in 1871: "Dr. Livingstone, I suppose." Lake Tanganyika is the longest in the world (660 km) and the second deepest (1436 m)

(Surroundings of Mwanza, south of Lake Victoria)

From Kigoma I wanted to enter Burundi. I had skipped that country because there is an army conflict, but in the last few weeks some people had told me that it was not so bad. I went to the immigration office that Burundi has at Kigoma and they told me that to obtain the visa I needed a letter of invitation and that the resolution would take around two weeks. In addition, in Kigoma I knew that from there to the border there were some camps with a lot of refugees from Burundi fleeing the conflict and that certainly made me more discouraged. Really the country is suffering and I do not want to go sightseeing through the other’s sorrow, so I gave up

(Lake Tanganyika from Kigoma)

After that, I returned to the same situation: about 1000 km of tedious road to Malawi. I just did not fancy doing it. The lake’s ferry service was not working, so with another bus I went to Mbeya, in the south of Tanzania and only about 100 km far from Malawi. Having it so close recharged my batteries and I could pedal without problems.

Entering Malawi (VISA $ 75 / At the border / Very easy / 30 days) was a big change and an injection of encouragement for me. The main road looks like a secondary road, with few cars and almost no trucks. It goes along Lake Malawi, which means two things: it is very flat and there is a terrible heat at noon. Until Malawi, most of the road where I have ridden where at an average altitude of 1500 meters over the sea level, but Lake Malawi is only 485 meters. The first nights it's hard to sleep but you have to get up early to try to escape the midday heat. Sunrise is at five. At seven you are already sweating.

The lake is beautiful and huge. I enjoy at my pace: I stop the bicycle, I sunbathe for a while, I take a bath..... Memories of my Canary Islands that I enjoy in the heart of the black continent. Friendly people, fishing villages for whom the lake means sustenance, leisure and cleanliness. As in all of Africa, many children. All curious with the foreigner who shares their lake. Happy days I am optimism again. Full of energy!!



The second day in Malawi I stayed in a village called Ngara, in a lodge called Floja, that was a pleasant surprise. It is managed by a charming Dutch couple and their goal is to bring education to the local children thanks to donations and what they get with the lodge. The next day I stayed with them to know more about their project. It is a pleasure to see the illusion of this couple as well as the joy of the children.




In that same place I found Claudia and Luis, a Portuguese couple riding their bicycle through Africa who have done almost the same route as me, but starting 15 days later. They had to leave their jobs in Portugal to begin their first bicycle journey. Brave decision !!

The next day we started to travel together on our way towards south. We got a pickup that took us to the village of Livingtonia, at 1400 m, by a road impossible to pedal. Livingstonia was founded in 1884 by Scottish missionaries and owes its name in honour to the famous Scottish Dr David Livingstone. From here were enjoying the mountainous Malawi. Beautiful but with sandy roads around Rumphi.

(Livingtonia)


(Roads towards south)

We decided to go to Vwanza Reserve. We are now at the end of the dry season and the level of the lake is very low. Elephants, buffaloes and other animals have gone looking for better places to feed themselves. It's a shame because the huts are located on the "front line of the lake" so it must be spectacular to be there in the rainy season and see all that fauna coming to feed in front of your small hut!! Nevertheless, with two rangers of the reserve we enjoyed the hippos rides out of the water. The truth is that they look like fat cows with short legs, unable to run. Maybe that is the reason because they are the big animal that kill most people in Africa !!!


After our experience in the mountains we have returned to the lake. First to Nkhata Bay, in a wonderful lodge called Mayoka, where you can camp for $ 5 with snorkel equipment, stand-up paddle and kayak for free. In addition, they had a couple of Dutch volunteers helping the guest. So, it was very easy to meet other travellers. They found that work on the WorkAway website.


Then we stopped at Kande Beach and now at Ngala Beach. Two excellent and very cheap places to camp in front of extraordinary beaches.



This morning the Portuguese couple went on their way. Their destination is also Cape Town, so we'll probably meet again.

I hope everything keep fine for them!!!!!


1 comentario:

  1. Amigo Cesar, maravilloso viaje, lleno de experiencias. Muchas felicidades y ánimos para seguir enriqueciéndote. Gracias por compartirlo

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