lunes, 21 de noviembre de 2016

9) El lago.

Ngala Beach (Malawi) - 20/Nov/2016 - 3398 Km.

(English below... As I'm able!!!)

Estoy sentado en una tumbona, bajo un parasol de madera y caña, en Ngala Beach. Frente a mí, una playa enorme de arena rubia con olas rompiendo suavemente en la orilla. Son imágenes que uno asocia al Caribe, a Bali, a Canarias... Pero todo eso queda muy lejos. Yo estoy en una de las innumerables playas del hermoso Lago Malawi. Un paraíso para recorrer lentamente.

Si el paisaje no fuera suficiente regalo, al llegar el viernes al camping, hemos encontrado a un grupo de trabajadores de la ONG francesa Inter Aide. con los que nos hemos integrado fácilmente y hemos compartido un fin de semana de playa y risas. Son personas admirables, jóvenes y muy abiertos, con una experiencia viajera enorme, previa a trabajar en ONGs. La mayoría de ellos ya han trabajado en otros proyectos en partes muy diversas del mundo, que suelen durar 1 o 2 años. Era gracioso escuchar la torre de Babel que se formaba pues muchos de ellos hablan perfectamente 3 o 4 idiomas, así que según con quién hablen, lo hacen en portugués, italiano, francés o español. Como recurso general se tiraba del inglés.

Cuando regresé de Zanzíbar a Mwanza, en el norte de Tanzania, tenia ante mi más de 1000 kms de carretera hasta Malawi. La había visto desde la guagua y parecía tediosa, repetitiva: llanura con escasa vegetación. Así que busqué un cambio para animarme y decidí coger una guagua a Kigoma, en el norte del Lago Tanganika, en donde Henry Morton Stanley pronunció en 1871 su célebre: "Dr. Livingstone, supongo.". El Lago Tanganica es el más largo del mundo (660 km) y el segundo más profundo (1436 m)

Desde allí quería entrar a Burundi. Fui a la oficina de inmigración que Burundi tiene en Kigoma y me dijeron que para obtener el visado precisaba una carta de invitación y que la resolución se demoraría 2 semanas, así que desistí

Volví a la misma situación. Unos 1000 Km de carretera tediosa frente a mi. Simplemente no me apetecía hacerlos. El servicio de ferry del lago no funcionaba, por lo que con otra guagua llegué hasta Mbeya, donde volví a pedalear con Malawi ya en mi punto de mira.

Entrar en Malawi (VISA $75/En la frontera/Muy fácil/30 días) supuso un gran cambio. La carretera principal parece una secundaria, con pocos coches y casi sin camiones. Bordea el Lago Malawi lo que supone dos cosas: que sea muy llana y que haya un calor infernal al mediodía. Han quedado atrás las carreteras a unos 1500 metros de altitud de los 4 países anteriores, pues el lago Malawi está a tan solo 485 metros sobre el nivel del mar. Las primeras noches cuesta dormir pero hay que madrugar para intentar escapar del calor del mediodía. Amanece a las 5. A las 7 ya estás sudando.


El segundo día en Malawi me quedé en Ngara, en un lodge llamado Floja. Resultó una agradable sorpresa. Está gestionado por una pareja de holandeses encantadores y su objetivo es llevar educación a los niños del lugar gracias a donaciones y lo que obtienen con el lodge. El día siguiente me quedé en sus instalaciones para conocer mejor su proyecto.  Es reconfortante ver la ilusión y entrega de esta pareja, así como la alegría de los niños.



En ese mismo lugar encontré a Claudia y Luis, una pareja portuguesa de cicloviajeros que han hecho prácticamente el mismo recorrido que yo, pero comenzando 15 días después. Tuvieron que dejar sus trabajos en Portugal para comenzar  su primer viaje en bici. Valiente decisión!!

En nuestro camino hacia el sur conseguimos una pickup que nos subió a Livingtonia, a 1400 m, por una carretera imposible para pedalear. Livingstonia fue fundada en 1884 por misioneros escoceses y debe su nombre al famoso escocés Dr David Livingstone. Desde aquí  y hasta cerca de Nkhata Bay pudimos disfrutar del Malawi montañoso. Precioso pero con unas carreteras un poco arenosas alrededor de Rumphi.


Decidimos ir hasta la Reserva de Vwanza. Ahora estamos al final de la estación seca y el nivel del lago está muy bajo. Elefantes, búfalos y otros animales se han marchado buscando mejores lugares para alimentarse. Es una pena porque las cabañas están situadas en "primera línea de lago" así que debe ser espectacular estar ahí en temporada da lluvias. No obstante, junto a 2 guardas armados, disfrutamos de los paseos de los hipopótamos fuera del agua. La verdad es que parecen unas vacas gordas, de patas cortas, incapaces de correr. Tal vez por eso son los animales que más personas matan en África!!!

Tras nuestra experiencia por las montañas hemos vuelto a bajar al Lago. Primero a Nkhata Bay, con un lodge maravilloso llamado Mayoka, en el que puedes acampar por $5 con derecho a equipo de snorkel, standup paddel y kayak. Además, tienen una pareja de voluntarios holandeses  trabajando y dinamizando el ambiente, por lo que es muy fácil relacionarse con otros viajeros. Ellos encontraron el trabajo en la web WorkAway. Una forma alternativa y muy barata de viajar.

Luego vinieron Kande Beach y ahora en Ngala Beach. Dos lugares excelentes de acampada frente a playas extraordinarias.

Esta mañana siguieron camino la pareja portuguesa. Su destino también es Ciudad del Cabo, así que probablemente nos volvamos a encontrar.
Espero que les vaya MUY MUY BIEN!!!!!

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The lake

Ngala Beach (Malawi) - 20/Nov/2016 - 3398 Km.

I'm sitting on a Beach chair under a canopy of wood at Ngala Beach. In front of me, a huge blonde sandy beach with waves crashing gently on the shore. They are images that one associates with the Caribbean, Bali, the Canaries ... But all that is very far from here. I am on one of the countless beaches of Lake Malawi. A paradise to discover slowly

If the landscape was not enough gift, when we arrived at the campsite on Friday, we found a group of workers from the French NGO "Inter Aide". With which we have integrated easily and we have shared a weekend of beach and laughter. They are admirable people, young and very openmind, with a huge traveling experience, prior to working in NGOs. Most of them have already worked on other projects in very different parts of the world, which usually last 1 or 2 years. It was funny to hear the Tower of Babel that was formed because many of them speak perfectly 3 or 4 languages, so according to who they speak, they do it in Portuguese, Italian, French or Spanish. Of course, as a general resource was English.

When I returned from Zanzibar to Mwanza, in northern Tanzania, I had in front of me more than 1000 kms of road to Malawi. I had seen it from the bus and seemed tedious, repetitive: plain with little vegetation. So I looked for a change to encourage myself and decided to take a bus to Kigoma, north of Lake Tanganyika, where Henry Morton Stanley uttered in 1871 his famously casual "Dr. Livingstone, I presume?". The Lake Tanganyika is the longest in the world (660 km) and the second deepest (1436 m)

From there I wanted to enter Burundi. I went to the immigration office that Burundi has in Kigoma and they told me that in order to obtain the visa I needed an invitation letter and that the resolution would be delayed for 2 weeks, so I gave up

I returned to the same situation. Around 1000 km of tedious road in front of me. I just did not feel like doing them. The ferry service from the lake did not work, so with another bus I arrived to Mbeya, from where I again pedaled with Malawi in my target.

Entering Malawi (Visa $75/At the border/Very easy/30 days) was a big change. The main road looks like a secondary one, with few cars and almost no trucks. It goes beside Lake Malawi which means two things: it is very flat and there is a terrible heat at noon. In the previous countries the roads used to be around 1500 metres over the sea level but Lake Malawi is only 485 meters high. The first nights sleep was difficult, but it was necessary to get up early to try to escape from the heat of noon. The sun rises at 5. At 7 you are already sweating.


The second day in Malawi I stayed in Ngara, in a lodge called Floja. It was a pleasant surprise. It is managed by a charming Dutch couple and their goal is to bring education to the local children thanks to donations and what they get with the lodge. The next day I stayed with them to know more about their project. It is a pleasure to see the illusion of this couple as well as the joy of the children.



In that same place I found Claudia and Luis, a Portuguese couple of cycles who have almost done the same route as me, but starting 15 days later. They had to leave their jobs in Portugal to begin their first bike trip. Brave decision !!

On our way south we got a pickup that got us to Livingtonia, at 1400 m, by a road impossible to pedal. Livingstonia was founded in 1884 by Scottish missionaries and owes its name in honor to the famous Scottish Dr David Livingstone. From here to Nkhata Bay we were able to enjoy the mountainous Malawi. Beautiful but sandy around Rumphi.


We decided to go to Vwanza Reserve. We are now at the end of the dry season and the level of the lake is very low. Elephants, buffaloes and other animals have gone looking for better places to feed themselves. It's a pity because the huts are located just in front of the lake, so it must be spectacular to be there in the rainy season. Nonetheless, with 2 rangers of the reserve we enjoyed the hippos rides out of the water. The truth is that they look like fat cows with short legs, unable to run. Maybe that's why they are the animals that kill most people in Africa !!!

After our experience in the mountains we have returned to the lake. First to Nkhata Bay, in a wonderful lodge called Mayoka, where you can camp for $ 5 with snorkel equipment, standup paddel and kayak for free. In addition, they had a couple of Dutch volunteers helping the guest. So, it was very easy to meet other travelers. They found that work on the WorkAway website. An alternative and very cheap way to travel.

Then we stoped at Kande Beach and now at Ngala Beach. Two excellent places to camp in front of extraordinary beaches.

This morning the Portuguese couple went on their way. Their destination is also Cape Town, so we'll probably meet again. I hope them THE BEST !!!!!

1 comentario:

  1. Amigo Cesar, maravilloso viaje, lleno de experiencias. Muchas felicidades y ánimos para seguir enriqueciéndote. Gracias por compartirlo

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