jueves, 5 de enero de 2017

9) El lago.

Ngala Beach (Malawi) - 20/Nov/2016 - 3398 Km.

(English below... As I'm able!!!)

Estoy sentado en una tumbona, bajo un parasol de madera y caña, en Ngala Beach. Frente a mí, una playa enorme de arena rubia con olas rompiendo suavemente en la orilla. Son imágenes que uno asocia al Caribe, a Bali, a Canarias... Pero todo eso queda muy lejos. Yo estoy en una de las innumerables playas del hermoso Lago Malawi. Un paraíso para recorrer lentamente.


Si el paisaje no fuera suficiente regalo, al llegar el viernes al camping, hemos encontrado a un grupo de trabajadores de la ONG francesa Inter Aide. con los que nos hemos integrado fácilmente y hemos compartido un fin de semana de playa y risas. Son personas admirables, jóvenes y muy abiertos, con una experiencia viajera enorme, previa a trabajar en ONGs. La mayoría de ellos ya han trabajado en otros proyectos en partes muy diversas del mundo, que suelen durar 1 o 2 años. Era gracioso escuchar la torre de Babel que se formaba pues muchos de ellos hablan perfectamente 3 o 4 idiomas, así que según con quién hablen, lo hacen en portugués, italiano, francés o español. Como recurso general se tiraba del inglés.


Me ha llevado poco más de un mes llegar hasta aquí desde Mwanza, al norte de Tanzania, a donde regresé en guagua (autobus) al terminar mis vacaciones en Zanzibar para coger de nuevo mi bicicleta. Desde Mwanza tenia ante mi más de 1000 km de carretera hasta Malawi. Había visto parte de ella desde la guagua y parecía tediosa, repetitiva: llanura con escasa vegetación. Además, tras 4 meses desde mi llegada a Nairobi me encontraba a menos de 500 Km en línea recta, mientras que me quedaban casi 4000 Km en línea recta por delante hasta Ciudad del Cabo. A esta velocidad me harían falta años para llegar!!!! Mirar el mapa de África me desanimaba profundamente, así que busqué un cambio para animarme y decidí coger una guagua a Kigoma, en el norte del Lago Tanganika, en donde Henry Morton Stanley pronunció en 1871 su célebre frase: "Dr. Livingstone, supongo.". El Lago Tanganica es el más largo del mundo (660 km) y el segundo más profundo (1436 m)


Desde Kigoma quería entrar a Burundi. Me había saltado ese país porque estaba en conflicto, pero en las últimas semanas algunas personas me habían dicho que no era para tanto. Fui a la oficina de inmigración que Burundi tiene en esa ciudad fronteriza y me dijeron que para obtener el visado precisaba una carta de invitación y que la resolución se demoraría 2 semanas. Además, en Kigoma me enteré que desde allí hacia la frontera hay campamentos con un montón de refugiados de Burundi huyendo del conflicto y eso sí que me descorazonó más. Realmente el país está fastidiado y no quiero yo ir a turistear por el dolor ajeno, así que desistí


Volví a la misma situación. Unos 1000 Km de carretera tediosa frente a mi. Simplemente no me apetecía hacerlos. El servicio de ferry del lago no funcionaba, por lo que con otra guagua llegué hasta Mbeya, al sur del país, donde volví a pedalear para salvar los alrededor de 100 Km que me separaban de la frontera con Malawi.

Entrar en Malawi (VISA $75/En la frontera/Muy fácil/30 días) supuso un gran cambio y una inyección de moral para mí. La carretera principal parece una secundaria, con pocos coches y casi sin camiones. Bordea el Lago Malawi lo que supone dos cosas: que sea muy llana y que haya un calor infernal al mediodía. Han quedado atrás las carreteras a unos 1500 metros de altitud de los 4 países anteriores, pues el lago Malawi está a tan solo 485 metros sobre el nivel del mar. Las primeras noches cuesta dormir pero hay que madrugar para intentar escapar del calor del mediodía. Amanece a las 5. A las 7 ya estás sudando.

El lago es hermoso. Inmenso. Parar la bici, tomar sol, darme un baño..... Recuerdos de mi tierra canaria que vuelvo a disfrutar en el corazón del continente negro. Gente amable, pueblos de pescadores para los que el lago significa su sustento, su ocio y su aseo. Como en toda África, muchos niños. Todos curiosos con extranjero que comparte su lago. Días alegres. Me vuelve el optimismo. Energía a tope!!



El segundo día en Malawi me quedé en el pueblo de Ngara, en un lodge llamado Floja. Resultó una agradable sorpresa. Está gestionado por una pareja de holandeses encantadores y su objetivo es llevar educación a los niños del lugar gracias a donaciones y lo que obtienen con el lodge. Al día siguiente me quedé en sus instalaciones para conocer mejor su proyecto.  Es reconfortante ver la ilusión y entrega de esta pareja, así como la alegría de los niños.




En ese mismo lugar encontré a Claudia y Luis, una pareja portuguesa de cicloviajeros que han hecho prácticamente el mismo recorrido que yo, pero comenzando 15 días después. Tuvieron que dejar sus trabajos en Portugal para comenzar  su primer viaje en bici. Valiente decisión!!

En nuestro camino hacia el sur conseguimos una pickup que nos subió a Livingtonia, a 1400 m, por una carretera imposible para pedalear. Livingstonia fue fundada en 1884 por misioneros escoceses y debe su nombre al famoso escocés Dr David Livingstone. Desde aquí  y hasta cerca de Nkhata Bay pudimos disfrutar del Malawi montañoso. Precioso pero con unas carreteras un poco arenosas.

(Livingstonia)


(Carreteras hacia el sur)

Decidimos ir hasta la Reserva de Vwanza. Ahora estamos al final de la estación seca y el nivel del lago está muy bajo. Elefantes, búfalos y otros animales se han marchado buscando mejores lugares para alimentarse. Es una pena porque las cabañas están situadas en "primera línea de lago" así que debe ser espectacular estar ahí en temporada da lluvias y ver toda esa fauna viniendo a alimentarse frente a tu cabañita!! No obstante, junto a dos guardas armados, disfrutamos de los paseos de los hipopótamos fuera del agua. La verdad es que parecen unas vacas gordas, de patas cortas, incapaces de correr. Tal vez por eso son los animales que más personas matan en África!!!


Tras nuestra experiencia por las montañas hemos vuelto a bajar al Lago. Primero a Nkhata Bay, con un lodge maravilloso llamado Mayoka, en el que puedes acampar por $5 con derecho a equipo de snorkel, standup paddel y kayak. Además, tienen una pareja de voluntarios holandeses  trabajando y dinamizando el ambiente, por lo que es muy fácil relacionarse con otros viajeros. Ellos encontraron el trabajo en la web WorkAway. Una forma alternativa y muy barata de viajar.


Luego vinieron Kande Beach y ahora en Ngala Beach. Dos lugares excelentes y muy económicos de acampada frente a playas extraordinarias.


Esta mañana siguieron camino la pareja portuguesa. Su destino también es Ciudad del Cabo, así que probablemente nos volvamos a encontrar.

Espero que les vaya MUY MUY BIEN!!!!!



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9) The lake

Ngala Beach (Malawi) - 20/Nov/2016 - 3398 Km.

I'm sitting on a Beach chair under a canopy of wood at Ngala Beach. In front of me, a huge blonde sandy beach with waves crashing gently on the shore. They are images that one associates with the Caribbean, Bali, the Canaries ... But all that is very far from here. I am on one of the countless beaches of Lake Malawi. A paradise to discover slowly


If the landscape was not enough gift, when we arrived at the campsite on Friday, we found a group of workers from the French NGO "Inter Aide". With which we have integrated easily and we have shared a weekend of beach and laughter. They are admirable people, young and very openmind, with a huge traveling experience, prior to working in NGOs. Most of them have already worked on other projects in very different parts of the world, which usually last 1 or 2 years. It was funny to hear the Tower of Babel that was formed because many of them speak perfectly 3 or 4 languages, so according to who they speak, they do it in Portuguese, Italian, French or Spanish. Of course, as a general resource was English.


It took me a little more than a month to get here from Mwanza, on the north of Tanzania, where I returned by bus (bus) at the end of my holidays in Zanzibar to take my bicycle again. From Mwanza I had more than 1000 km to Malawi in front of me. I already had seen part of it from the bus and it seemed tedious, repetitive: plain with little vegetation. In addition, after 4 months from my arrival in Nairobi I was about just around 500 km in a straight line, while I had almost 4000 km in a straight line to get to Cape Town. At this speed it would take me years to get there!!!! Looking at Africa’s map discouraged me deeply, so I looked for a change to cheer me up and decided to take a bus to Kigoma, north of Lake Tanganyika, where Henry Morton Stanley pronounced his famous phrase in 1871: "Dr. Livingstone, I suppose. " Lake Tanganyika is the longest in the world (660 km) and the second deepest (1436 m)


From Kigoma I wanted to enter Burundi. I had skipped that country because it was under a conflict, but in the last few weeks some people had told me that it was not so bad. I went to the immigration office that Burundi has in that border city and they told me that to obtain the visa I needed a letter of invitation and that the resolution would take around 2 weeks. In addition, in Kigoma I knew that from there to the border there were some camps with a lot of refugees from Burundi fleeing the conflict and that certainly made me more discouraged. Really the country is annoyed and I do not want to go sightseeing through the other’s sorrow, so I gave up


I went back to the same situation. About 1000 km of tedious road in front of me. I just did not want to go through them. The lake ferry service did not work, so with another bus I got to Mbeya, in the south of the country, where I pedaled again to save the 100 km that separated me from the Malawi’s border.

Entering Malawi (Visa $75/At the border/Very easy/30 days) was a big change. The main road looks like a secondary one, with few cars and almost no trucks. It goes beside Lake Malawi which means two things: it is very flat and there is a terrible heat at noon. In the previous countries the roads used to be around 1500 metres over the sea level but Lake Malawi is only 485 meters high. The first nights sleep was difficult, but it was necessary to get up early to try to escape from the heat of noon. The sun rises at 5. At 7 you are already sweating.

The lake is beautiful and huge. Stop the bicycle, lie under the sun, take a bath... memories of my Canary Island that I enjoy again in the heart of the black continent. Friendly people, fishing villages for whom the lake means sustenance, leisure and cleanliness. As in all Africa, many children. All curious with the foreigner who shares their lake. Happy days that make me feel optimism again. full of energy.



The second day in Malawi I stayed in a village called Ngara, in a lodge called Floja. It was a pleasant surprise. It is managed by a charming Dutch couple and their goal is to bring education to the local children thanks to donations and what they get with the lodge. The next day I stayed with them to know more about their project. It is a pleasure to see the illusion of this couple as well as the joy of the children.




In that same place I found Claudia and Luis, a Portuguese couple of cycles who have almost done the same route as me, but starting 15 days later. They had to leave their jobs in Portugal to begin their first bike trip. Brave decision !!

On our way south we got a pickup that got us to Livingtonia, at 1400 m, by a road impossible to pedal. Livingstonia was founded in 1884 by Scottish missionaries and owes its name in honor to the famous Scottish Dr David Livingstone. From here to Nkhata Bay we were able to enjoy the mountainous Malawi. Beautiful but sandy around Rumphi.

(Livingtonia)


(Roads towards south)

We decided to go to Vwanza Reserve. We are now at the end of the dry season and the level of the lake is very low. Elephants, buffaloes and other animals have gone looking for better places to feed themselves. It's a shame because the huts are located on the "front line of the lake" so it must be spectacular to be there in the rainy season and see all that fauna coming to feed in front of your small hut!! Nevertheless, with 2 rangers of the reserve we enjoyed the hippos rides out of the water. The truth is that they look like fat cows with short legs, unable to run. Maybe that's why they are the animals that kill most people in Africa !!!


After our experience in the mountains we have returned to the lake. First to Nkhata Bay, in a wonderful lodge called Mayoka, where you can camp for $ 5 with snorkel equipment, standup paddel and kayak for free. In addition, they had a couple of Dutch volunteers helping the guest. So, it was very easy to meet other travelers. They found that work on the WorkAway website. An alternative and very cheap way to travel.


Then we stoped at Kande Beach and now at Ngala Beach. Two excellent and very cheap places to camp in front of extraordinary beaches.


This morning the Portuguese couple went on their way. Their destination is also Cape Town, so we'll probably meet again.

I hope them THE BEST !!!!!


1 comentario:

  1. Amigo Cesar, maravilloso viaje, lleno de experiencias. Muchas felicidades y ánimos para seguir enriqueciéndote. Gracias por compartirlo

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