miércoles, 4 de enero de 2017

10) Sin prejuicios.

Gweru (Zimbabue) - 21/Dic/2016 - 4305 Km.

(English below... As I'm able!!!)

En Lilongwe, la capital de Malawi, me pensé bastante hacia dónde continuar mi camino. Mozambique me atrae desde hace mucho, pero llegar al Océano Índico suponía desplazarme unos 1000 Km hacia el este alejándome de mi objetivo en Ciudad del Cabo. Así que aplacé esa visita para otro viaje y dirigí mi mirada hacia el oeste. Ante mí: Zambia. Un país que tuve la suerte de visitar en el 2009, recorriendo dos tramos en bici. Primero de Lusaka a Chipata, casi en la frontera con Malawi, y desde donde hicimos un safari en el Parque Nacional South Luangwa. Luego de Lusaka a Mpulungu, en el Lago Tanganika.

Ese viaje supuso un gran salto con respecto a mi experiencia viajera anterior. Zambia me abrió las puertas a los grandes viajes. A atreverme a saltar a lo desconocido, conteniendo el miedo y sobreponiéndome a consejos bien intencionados pero amedrentadores. Aprendí a partir por la mañana sin saber dónde ni cómo iba a comer o dormir, pero a tener confianza en que esos detalles se irían solucionando sobre la marcha. Fue un viaje maravilloso!!

Siete años después me apetecía comparar mis sensaciones, pero se trataba de pedalear por la misma carretera, así que decidí coger una guagua directa de Lilongwe -capital de Malawi- a Lusaka -capital de Zambia-, ahorrando unas 2 semanas de viaje.Volver a alojarme en "Lusaka Backpackers" -dormitorios y camping- me trajo recuerdos entrañables.

(Lusaka Backpackers 2017 - Internet)

(Lusaka Backpackers 2009)

Era como volver a mi infancia. A mi infancia viajera. Esta vez me sentía más maduro, más seguro. Lusaka se ha desarrollado mucho desde el 2009 en que la conocí. Ahora tiene unos centros comerciales que me dejaron con la boca abierta.

(Levy Mall - Internet)

Pero lo que más me llamó la atención fue lo que yo había cambiado. Me acuerdo que en aquel entonces la calle central -Cairo Road- me inspiraba un poco de miedo, y ni se me ocurría callejear por los alrededores de esa arteria principal. En esta ocasión recorría Cairo Road con toda naturalidad. De hecho, visité el mercado central y el de Soweto que es un zoco tipo el de Marrakech, versión África negra, y de allí pasé a los oscuros, estrechos y sórdidos pasadizos más al oeste, en donde reconocí que me estaba pasando un poquito, por lo que regresé a la luz del mercado.

(Soweto market - Internet)

Mi siguiente país era Zimbabue. La prensa internacional lo califica como un país de economía caótica, gobernado por un semidictador que amaña las elecciones para perpetuarse en el poder. Desde Europa, esos prejuicios hacen afrontar la entrada en Zimbabue como una aventura de riesgo que conviene evitar. Es cierto que tienen sus problemas económicos y que en las elecciones y en su politica hay pasajes oscuros, pero Zimbabue es un país amable, con gente curiosa, respetuosa y educada que quieren conocerte y charlar un rato. De hecho, es el único país en donde casi no he escuchado el mantra: "mzungu, give me money". Aqui la violencia que parece existir en su vecina Suráfrica o el conato de guerra civil en su vecino Mozambique son cuestiones totalmente alejadas. Su paisaje poco poblado es frondoso, de un verde intenso. Su capital, Harare, es moderna, segura y vibrante.

(Harare - Internet)

(Harare - Internet)

(Camino a Harare)

(Camino a Harare)

La entrada en Zimbabue por Chirundu (VISA $30/En la frontera/Muy fácil/30 días) se hace cruzando el Río Zambezi, el  mismo que se desploma unos 500 Km aguas arriba formando las impresionantes Cataratas Victoria, frontera con Zambia. Uno de los mayores espectáculos de la naturaleza que yo he tenido el privilegio de admirar en mi vida.

(Cataratas Victoria - 2009)

Me gusta este país!! No obstante hay varios problemillas por aquí:

Por un lado, los alojamientos en la mayoría de los pueblos son disparatadamente caros, de 20 a 40 US$ y acampar por libre en esta época de lluvias no es que me haga ilusión.

Por otro lado, al llegar a Harare me surgió un problema inesperado. En los últimos meses hay escasez de dólares americanos, su moneda oficial. Los turistas que lo saben traen al país efectivo suficiente y evitan el problema. Las colas en los cajeros son terribles, pero lo peor de todo es que tras perder media o una hora en ellas, me sale un mensaje negándome el dinero.

(Harare - Internet)

Tras hacer varias colas en diferentes bancos, volvía para el lodge con cierta preocupación y pasé por casualidad por la oficina de turismo. Entré y les expliqué lo que pasaba y que, tal vez a mi pesar, tendría que irme de Zimbabue porque me estaba quedando sin efectivo. Tan solo tenía frustración y ganas de patalear, pero la persona que me atendió me pidió que esperara un rato. Al tiempo apareció un señor trajeado que por la reacción de los empleados tenia que ser un jefazo. Le expliqué mi problema y me respondió con determinación: "Vamos al banco!". Resultó que era el Secretario General de Turismo de Zimbabwe!!!

Con él y con el Director de Marketing de Turismo, nos fuimos a la sucursal principal de CBZ Bank. Directos a hablar con la directora. Yo me tenia que morder los labios para no reirme de la escena: en el despacho de la directora, todos trajeados y yo en cholas y con pantalones cortos!!
Al final, la directora consiguió el dinero y ahora tengo un poco de margen para seguir.
En España, probablemente, esos altos políticos y ejecutivos no me hubiesen dedicado ni medio segundo. -Consejo a viajeros: tras varios días en Harare descubrí que el cajero de EcoBank no da problemas retirando efectivo.-

En mi camino hacia Botswana paré en un pequeño pueblo llamado Kadoma. Por la tarde fui a una obra de teatro. Al entrar en el teatro me quedé sorprendido: salvo 4 o 5 personas, todos eran blancos!!!! Unos 150 blancos!! Era como si hubiese entrado en un túnel de ciencia ficción y me hubiese trasladado a Reino Unido. Todos se saludaban como una gran familia. Habían muchos niños. Me senté cohibido en una esquina. No entendía nada!!! Al empezar la obra resultó que casi todos los actores eran blancos...... Pero qué demonios pasaba????

En el descanso seguía mirándolos atónito. Salvo en los centros comerciales de Harare, casi no había visto blancos por la calle y menos en los pueblos.... pero allí estaban todos!!!! La platea era un hervidero de saludos, risas y abrazos.... salvo un tipo solo y desubicado que se mantenía al margen en un rincón, mirando atónito ese espectáculo.

Al cabo de un rato se me acercó Doug, un señor de unos 70 años, y me preguntó qué tal estaba. Le expliqué que no entendía qué pasaba allí y él me aclaró que, como en esta parte del mundo se juntan las Navidades con las vacaciones escolares de verano, muchos zimbabweses regresan a casa desde el extranjero y que esa obra de teatro era la excusa para reunirse todos y que luego iba a haber una comida. Así que los que estaban allí eran zimbabweses blancos que nunca veía en los locales en los que yo suelo parar a comer o alojarme, pero allí estaban celebrando el inicio de las fiestas.

Me explicó que muchos de ellos eran granjeros que viven fuera de los pueblos, aunque muchos habían perdido sus granjas después de que el gobierno de Mugabe se hubiese apropiado de ellas en el año 2002 o posteriormente, como en su caso, perdiendo el fruto del trabajo de toda su vida. También me contó como el país, Rhodesia, se había independizado de los británicos en el año 1965, cómo habían combatido para mantener el ordenamiento político en el país en que nació y creció,, fusil en mano, contra la guerrilla que finalmente consiguió que se celebrasen elecciones libres en las que ganó Robert Mugabe en 1980, cambiando el nombre del país a Zimbabwe y conservando el poder hasta sus actuales 92 años!!! Fue una conversación interesantísima pues me permitió profundizar en la historia de este país de la mano de alguien que la ha vivido. Tras el teatro seguimos conversando y me presentó a varios de sus amigos. Gente encantadora.  A la hora de despedirnos, él y su mujer me invitaron a desayunar a la mañana siguiente antes de seguir mi viaje.

A la mañana siguiente, mientras recogía mis bártulos en mi camping para dirigirme a su casa, tuve una conversación parecida con Temba, el hermano de la dueña del alojamiento. Un señor negro que también tenía unos 70 años. Me contó la misma historia pero desde otra perspectiva: cómo el país estuvo gobernado bajo un apartheid legalizado, cómo el triunfo de Mugabe restituyó el poder a la población mayoritaria negra y cómo se ha conseguido olvidar los viejos rencores y vivir en un país con una encomiable tolerancia racial aunque aun persista una velada separación entre ellos.

Fue un privilegio tener esas dos conversaciones casi seguidas.

A veces una canción que uno ha escuchado toda su vida, de repente encaja o florece cuando llega su momento. Hablando con Temba no sé cómo llegamos a la canción "Zimbabwe" que Bob Marley publicó en 1979 y que para él, como para todos los zimbabuense negros, era un aliento de esperanza en su lucha por sus derechos. Nunca fue de mis favoritas del gran Bob Marley, pero ahora la escucho y me transmite el ansia de libertad que movió a este maravilloso país.


(Zimbabwe - Bob Marley)

Para mí, uno de los mayores atractivos de Zimbabue es su gente. He conocido muchos negros zimbabuenses en este tiempo y han sido personas educadas y respetuosas, pese a la zozobra económica de su país. Me recuerdan a los cubanos. También he conocido a la comunidad blanca local que se portaron de maravilla conmigo, en particular Doug y su mujer Cath

(Desayuno con Doug y Cath)

Le deseo lo mejor a este país encantador!!!

(Zimbabue)


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10) Without prejudices.

Gweru (Zimbabwe) - 21/Dic/2016 - 4305 Km.

In Lilongwe, the capital of Malawi, I thought long about where to go on. Mozambique has seduced me for a long time, but going to the Indian Ocean meant moving about 1000 km to the east going away of my target at Cape Town. So I postponed that visit for another trip and turned my gaze to the west. In front of me: Zambia. A country that I had visited in 2009, cycling  first from Lusaka to Chipata, almost on the border with Malawi, and from where we did a safari in South Luangwa National Park. Then from Lusaka to Mpulungu, on Lake Tanganyika.

That trip was a big advance from my previous travel experience. Zambia opened me the doors to the great journeys, to dare to jump into the unknown, containing fear and overcoming well-intentioned but frightening advices. I learned to leave every morning without knowing where or how I would eat or sleep, but to have confidence that those details were going to be solved on the way. It was a wonderful trip!!

Seven years later I wanted to compare my feelings, but it was pedaling along the same road, so I decided to save about 2 weeks of travel taking a direct bus from Lilongwe -Malawi's capital- to Lusaka -Zambia's capital-. Returning to stay at "Lusaka Backpackers" -dormitories and camping- brought me wonderful memories.

(Lusaka Backpackers 2017 - Internet)

(Lusaka Backpackers 2009)

It was like returning to my childhood. To my traveler childhood. This time I felt more mature, more confident. Lusaka has developed a lot from 2009. Now it has some malls that I would not have imagined.

(Levy Mall - Internet)

But what surprise me the most was how I had changed. I remember that at that time, the central street, Cairo Road, was a little bit scarring for me. Now I used to walk around Cairo Road as if I were at home. In fact, I visited the central market and the Soweto market, which is a kind of Marrakech's zoco, in a black African style, and from there I went to the gloomy, narrow and sordid corridors farther west, where I recognized that I was playing a little bit with fire so I returned to the light of the market.

(Soweto market - Internet)

My next country was Zimbabwe. The international press treats  it as a country with a chaotic economy, ruled by a semidictador that trick the elections in order to perpetuate himself at the goverment. From Europe, such prejudices make entering to Zimbabwe a risky adventure that should be avoided. It is true that they have their economic problems and that there are dark issues in the elections and in their policy, but Zimbabwe is a kind country, with curious, respectful and educated people who wanted to meet the foreigner and chat for a while. In fact, it is the only country where I have hardly heard the mantra: "mzungu, give me money". Here the violence that seems to exist in its neighboring South Africa or the attempt of civil war in its neighboring Mozambique are totally remote. Its sparsely populated landscape is lush, covered with an intense green. Its capital, Harare, is modern, safe and vibrant.

(Harare - Internet)

(Harare - Internet)

(Way to Harare)

(Way to Harare)

The border into Zimbabwe at Chirundu (VISA $30/At the border/Very easy/30 days) is through the Zambezi River, the same that abruptly collapses about 500 km upstream creating the impressive Victoria Falls, border with Zambia. One of the greatest nature’s wonder that I have had the privilege to admire in all my life.

(Victoria Falls - 2009)

I like this country!! However, there are several problems here: 

On the one hand, accommodations in most villages are crazy expensive, from US $20 to 40 and wild camping in this rainy season is not something that I am excited about.

On the other hand, when I arrived in Harare I had an unexpected problem. In recent months there is a shortage of US dollars, its official currency. Tourists who know it bring into country enough cash and so they avoid the problem. The queues at the ATM are terrible, but the worst of all is that after losing half or an hour at them, I get a message denying the money.

(Harare - Internet)

After making several queues on different ATM, I was returning to the lodge very disappointed when I passed by chance in front of the tourist information center. I was frustated and I just wanted to talk someone what was going on, so I went inside and I explained to one employee that regrettably I would have to leave Zimbabwe because I was running out of cash. The person who attended me asked me to wait a while. Eventually, appeared a man in suits who had to be important because of the reaction of the employees. I explained him my problem again and he replied me with confidet: "Let's go to the bank". Eventualy, he was the Chief Secretary of Zimbabwe's Tourism Bureau!!!

With him and with the Director of Tourism Marketing, we went to the main branch of CBZ Bank. Straight to talk to the Branch Manager. The scene was very funny: in the main office, all dressed on suits except me that was wearing flip flop and shorts!! Finally, the director was able to withdraw my money and now I have some cash to go on. In Spain, probably, those important politicians and executives would have not given me half a second of their important time.-Travelers' tip: after several days in Harare I discovered that at the EcoBank`s ATM there is no problem-

On my way to Botswana I stopped in a small town called Kadoma. In the evening I went to play. Upon entering the theater I was surprised: except for 4 or 5 people, they were all white !!!! About 150 whites!! It was as if I had entered a science fiction tunnel and jumped into United Kingdom. Everyone greeted each other like a big family. There were many children. I sat intimidated in a corner. I did not understand anything!!! At the beginning of the play it turned out that almost all the actors were white ...... I was wondering what the hell is going on????

At interval I kept looking at them in astonishment. Except in the commercial centers of Harare, I had hardly seen any white people on the streets and less in the villages ... but there they were all of them! The stalls were full with greetings, laughter and hugs ... except for a lonely and disoriented guy who kept himself alone in a corner, looking stunned that scene.

After a while Doug, a man in his 70s, approached to me and asked how I was doing. I explained him that I did not understand what was going on there and he answer that, since in this part of the world Christmas is combined with summer school holidays, many Zimbabweans return home from abroad and that this play was the excuse to meet everyone and then there was going to be a meal. So those who were there were white Zimbabweans that I never had seen in the places where I usually stop to eat or stay, but there they were celebrating the start of the holidays.

He explained that many of them were farmers who live outside the villages, although many had lost their farms after Mugabe’s government had appropriated them in 2002 or later, as in his case, losing the fruit of a lifetime work. He also told me how the country, Rhodesia at that time, had become independent from British empire in 1965, how they had fought to maintain the political order in the country in which they were born and grew up, rifle in hand, against the guerrillas that finally succeeded to hold free elections in which Robert Mugabe won in 1980, changing the name of the country to Zimbabwe and retaining power until now that he is 92 years old!!! It was an amazing conversation because it allowed me to dive into the history of this country by the hand of someone who has lived it. After the theater we continued talking and he introduced me to several friends. Charming people. At the end of the evening, he and his wife invited me to have breakfast the next morning before continuing my trip.

At the following morning, as I picked up my stuff at my camping to head to Doug's home, I had a similar conversation with Temba, the accommodation owner's brother. Temba is a black man also about 70 years old. He told me the same story but from another perspective: how the country was ruled under a legalized apartheid, how Mugabe's triumph restored power to the black majority and how the country has managed to forget old struggle and become a country with a remarkable racial tolerance, although there is still a veiled separation between them.

It was a privilege to have these two conversations in a row.

Sometimes a song that one has heard all his life, suddenly fits or flourishes when its time comes. Speaking with Temba I do not know how we got to the song "Zimbabwe" that Bob Marley published in 1979 and that for him, as for all black Zimbabweans, was a breath of hope in his struggle for their rights. It was never my favorite of the great Bob Marley, but now I listen to it and it transmits me the longing for freedom that moved this wonderful country.


(Zimbabwe - Bob Marley)

For me, one of the biggest charms of Zimbabwe is its people. I have met many black Zimbabweans and have been nice and respectful people, despite the economic problems of their country. They remind me of Cubans. I have also met the white local community and they have behaved wonderfully with me, in particular Doug and his wife Cath.

(Breakfast with Doug and Cath)

I wish the best to this lovely country !!!

(Zimbabwe)

1 comentario:

  1. Ánimo César!!! que te sobran piernas ;)
    ¿Volverás sin visitar Madagascar?... hay vuelos desde Johannesburgo.
    Cuídate.
    Javi

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