lunes, 2 de enero de 2017

12) El legado de Mandela.

Mossel Bay (Sudáfrica) - 27/01/2017 - 6331 Km.

(English below... As I'm able!!!)

Cuando me acercaba a este país, muchas personas locales, blancos y negros, me advertían: " Cuidado que Sudáfrica no es Zambia", "no es Zimbabwe", "no es Botswana". Yo no suelo hacer mucho caso a las noticias sensacionalistas de los medios de comunicación que intentan anclarnos a nuestro sofá de casa enfrente de la tele, pero esto eran noticias del propio entorno de Sudáfrica. Esto era diferente.

Los primeros días en Sudáfrica temía que un coche se parara a mi lado, salieran varios tipos con pistolas y me dejaran con lo puesto en mitad de una carretera solitaria, pero en pocos días fui conociendo a los sudafricanos de carne y hueso. Personas tan amables como en el resto del África que he recorrido, pese a notar una clara separación entre razas debido a diferencias culturales, religiosas, económicas y lingüísticas. Tal vez por eso fui tan bien recibido por los blancos que, al ser pocos hacen piña entre ellos. También bien recibido por los negros, que al ver a un blanco buscando agua o comida en una barriada de negros, se sorprendían y me ayudaban en lo que podían.

Sin embargo, aunque los conductores son muy respetuoso con los ciclistas, estoy usando el chaleco reflectante -la siniestralidad en las carreteras sudafricanas es demencial-. Tras varios días en este país, ya me siento seguro en Sudáfrica, lo cual sólo significa que no veo más posibilidades de que me ocurra algo malo aquí, que en cualquier otro sitio.

En comparación con los países que he visitado anteriormente, Sudáfrica es como un trocito de Estados Unidos encajado en el sur de este continente. No hay pueblos ni aldeas como en los otros países, sino ciudades separadas generalmente unos 100 Km y, en medio, granjas con kilometros y kilometros de alambradas de espinas y puertas cerradas con candado.

En el centro de las ciudades la vida se desarrolla entre centros comerciales y cadenas internacionales de "comida saludable"!!

(En cualquier pequeña ciudad típica en Suráfrica)

Entré a Sudáfrica por el norte (Sellado de pasaporte gratis/En la frontera/Muy fácil/3 meses) atravesando una zona rural nada turística, pedaleando plácidamente por llanuras reverdecidas con las recientes lluvias. Las distancias entre las ciudades son enormes, pero un viento de cola fuerte y constante, junto con un clima nuboso de temporada de lluvias, me llevaban en volandas de un sitio a otro. La gente es amable y voy disfrutando de lo que voy viendo, pero echo de menos los pueblitos de otros países más al norte, con puestitos de comida local y más trato con la gente. En este país solo hay o campo vacío -abajo- o ciudades sofisticadas -arriba-.

(Zona rural del norte de Sudáfrica)

Al cabo de unos 7 días disfrutando de la Sudáfrica rural decidí que merecía la pena ver las grandes ciudades de este país. Así que dejé la bici en Kimberley y cogí una guagua (autobús) para Johannesburgo (Joburg como aquí la llaman). La ciudad más grande del país desde que se descubrió oro en 1886. Joburg es una de las ciudades del mundo más famosas por su inseguridad. Esperaba notar la tensión en sus habitantes: miedo a ser atracados, coches con todo cerrado... Por contra me encontré una ciudad dinámica, con gente hablando por el móvil en la calle y conductores, de todo tipo de coches, relajados con el codito por fuera de la ventanilla. Incluso cuando lo necesité, gente amable me ayudó. Al final me sentía a gusto en sus calles.

No obstante, no se debe olvidar que en las grandes ciudades de la "Nación Arco iris" hay enormes diferencias sociales entre sus habitantes, así que he adoptado algunas medidas extras de seguridad: no llevo mochila, ni reloj, ni cartera. Tan solo algo de efectivo y un teléfono móvil que me compré -sólo tenia una tablet- y utilizo como reloj, cámara y para llamar a un taxi si va a oscurecer.

Joburg tiene muchos atractivos, pero el Museo del Apartheid es suficiente reclamo como para visitarla. Hace unos años leí el libro de Dominique Lapierre: "Un arco iris en la noche" que cuenta la historia de Sudáfrica desde que desembarcaron los primeros holandeses en 1652 para cultivar hortalizas para los marineros que doblaban el Cabo de Buena Esperanza, hasta la toma de posesión de Mandela en 1994. Desde entonces me ha admirado Nelson Mandela. Su capacidad, casi más divina que humana, de llevar a toda una nación enfurecida hacia el perdón en lugar de hacia la venganza. Es cierto que aún existe separación (apartheid) entre razas, pero ahora se puede vivir en paz y con los mismos derechos y posibilidades, por lo menos legales, para todos. Pero entrar en este museo te permite dar un paso más para asimilar la deshumanización que se vivió en este país por muchos años y apreciar mejor la labor de Mandela que frenó las lógicas ansias de venganza de millones de negros sudafricanos y cómo con sus palabras evitó una guerra.

(Museo del Apartheid - Joburg)

Creo que en este país no se olvidan que el legado de Mandela es la paz de la que hoy disfrutan

(Joburg)

Hice un "Free Walking Tour" por el centro y el guía nos dijo que hace tan sólo 5 años era muy peligroso hacerlo. Así que parece que esta ciudad está caminando rápido y en buena dirección. Qué siga así!!

(Joburg)

Durante el walking tour vimos unos cuantos de los "edificios fantasmas" del centro de esta ciudad. Edificios tomados por los negros cuando los blancos huyeron al final del apartheid y finalmente desalojados hace años. Curiosamente estos edificios están marcados con pintura rosada.

(Joburg)

Al día siguiente me fui a Soweto, el Bronx de Joburg!! Me habían dicho que fuera en una excursion organizada, pero preferí coger una guagua (autobus) y plantarme allí por mi cuenta. Soweto fue clave en la lucha contra el apartheid. En una protesta pacífica en 1976, un niño de 13 años, Hector Pieterson, fue abatido por las fuerzas antidisturbio, lo que provocó el conocido como "Levantamiento de Soweto". Ahora su centro es un área muy tranquila en donde se puede visitar la casa de Mandela, el museo Hector Pieterson y poco más, pero me gustó el paseo.

(Soweto)

Eddy Grant dedicó a esta ciudad una famosa canción en 1990 donde habla del apartheid, Soweto, etc. Siempre me había parecido la típica canción del verano simplona, pero si escuchas la letra de Gimme hope, Jo'anna, te sorprendes con la profundidad que encierra. -aquí puedes ver la letra traducida -

Por supuesto que en esta ciudad ocurren multitud de incidentes violentos todos los días, como en la mayoría de las grandes ciudades del mundo y que los medios de comunicación están rebosando con esas noticias, pero mi sensación es que se puede pasear por esta ciudad, sin llamar la atención, con muy pocas posibilidades de verse envuelto en un incidente violento.

Al dia siguiente puse rumbo a Pretoria, la Capital Administrativa de Sudáfrica. Es una ciudad más tranquila y segura que Joburg, con un montón de embajadas y el propio gobierno sudafricano. Algunas personas se quejan de que es demasiado tranquila, sobre todo por la noche.

Un sábado lluvioso fui a visitar la plaza central: "Church Square". Muchos edificios importante se dan cita en torno a ella. Me llamó la atención ver el Palacio de Justicia, donde se firmó la sentencia de cadena perpetua a Mandela.

(Pretoria)

En esa plaza, entré a almorzar en el tranquilo Café Riche, de principios del siglo XX y tuve una larga conversación con su dueño. Hablando y hablando, me enteré que había trabajado en el gobierno de Mandela en la época del final del apartheid. Me contó que era una persona extraordinariamente atenta y que recordaba y se preocupaba de todo su enorme equipo. Le pregunté si la visión que da la película Invictus sobre él estaba muy maquillada y me contestó que no, que Mandela es tal y como lo interpreta Morgan Freeman y que aquellos primeros momentos del cambio fueron así de intensos y esperanzadores.

A mi me fascina esa película. Cuando la vi, hace años, quise saber cuánto había de realidad. En YouTube comprobé que el desenlace era exactamente igual que la realidad. Incluso en un momento sucede un disparate que parece un desvarío de los guionistas. Pero, sin embargo, hasta ese disparate fue real. No obstante dudaba si la personalidad de Mandela había pasado por el filtro de Hollywood Parece que, afortunadamente, no hizo falta.


En Pretoria, como en toda Sudáfrica, se le tiene un gran aprecio.

(Pretoria)

Tras este paréntesis de una semana, volví a buscar mi bicicleta a Kimberley con la idea de no seguir pedaleando por el interior del país, viendo el mismo paisaje, sino coger un tren a la costa. Tras dos duros días de pedalear contra el viento y el calor, llegué a Bloemfontein -Fuente de Flores-. La Capital Judicial del país. Una ciudad aún más pequeña y tranquila que Pretoria.

(Bloemfontein)

Por Bloemfontein pasa el tren en dirección a Port Elizabeth, en el Océano Índico. La costa de Sudáfrica es como una gran playa infinita que une el Indico con el Atlántico, azotada por la furia del viento y el oleaje que campan a sus anchas por los "mares del sur".

(Port Elizabeth)

Desde aquí comencé a disfrutar de la tercera Sudáfrica. Había dejado atrás la rural e interior, también la de las grandes urbes y ahora le tocaba el turno a la deslumbrante belleza natural de su costa. En particular, de la "Garden Route": montañas cubiertas de densa vegetación, cortadas por profundos ríos y todo terminando al sur en playas de arena blanca ideales para el surf. Además, en la Garden Route puedes disfrutar de actividades para todos los gustos: pateos, el bungee jumping más alto del mundo, paracaidismo, avistamiento de ballenas, jaulas para ver tiburones blancos, etc. Todo ello con una infraestructura mochilera maravillosa, con alojamientos como Dijembe en el que según llegas te sientes parte de una gran familia.

(Garden Route)

(Garden Route)

(Garden Route)

Me quedan unos 4 días para llegar al Cabo Agulhas (el extremo sur de África) y luego 4 o 5 más para bajarme de la bici en Cape Town.

Ha pasado más de medio año desde que aterricé en Nairobi.

Ya estoy muy cerca!!! La emoción va en aumento!!!

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Mandela's heritage

Mossel Bay (South Africa) - 27/Jan/2017 - 6331 Km.

When I was approaching to this country, many local people, white and black, warned me: "Be aware that South Africa is not Zambia", "it's not Zimbabwe", "it's not Botswana". I do not usually pay much attention to sensationalist news from the media that try to stuck us to our sofa at home in front of the TV, but this were news from South Africa's own environment. This was different.

The first days in South Africa I feared that a car would stop at my side and a few guys with some weapons would leave me in the middle of a lonely road with nothing, but in a few days I knew the real South Africa. People as kind as in the rest of Africa that I have traveled, despite there is a clear separation between races due to cultural, religious, economic and linguistic differences. Perhaps that is why I was so welcomed by whites that, being few, they do team among them. Also very wellcome by blacks who were surprised by seeing a white man looking for water or food in a black neighborhood, due to that, they helped me as they could.

Nevertheless, although the drivers are very respectful with the cyclists, in the National 2 I am wearing the reflective vest -the accident rate on South African's roads is crazy high-. After a few days in this country I start feeling safe in South Africa, which just means that I don't feel more chances that something bad will happen to me here, than anywhere else.

Compared to the countries I have visited previously, South Africa is like a bit of United States attached in the south of this continent. There are no villages as in other countries, but cities separated by about 100 km and, among them, farms closed with miles and miles of barbed wire with thorns and locked doors. The life of those cities is developed around commercial centers and international chains of "healthy food" !!

(At any small city in South Africa)

I entered South Africa from the north (Free passport stamp / On the border / Very easy / 3 months). crossing a rural area not touristic at all. I pedaled quietly through green plains due to recent rains. The distances between villages are huge, but a strong and constant tailwind, along with rainy season's cloudy weather, carried me from place to place easyly. The people are friendly and I enjoyed what I saw, but I was missing the little villages of other countries further north, with local food stalls and very easy to talk with people. In this country there is either empty countryside -below- or sophisticated towns -above.

(Rural areas of South Africa)

After about 7 days enjoying rural South Africa I decided that it was worth seeing the big cities. So I left the bicycle at Kimberley and took a bus to Johannesburg (Joburg as they call it here). The largest city in the country since gold was discovered in 1886. Joburg is one of the world's most famous cities due to its insecurity. I expected to feel the stress in its inhabitants: fear of being mugged, cars with everything closed ... On the contrary I found a dynamic city, with people talking by phones on the street and drivers of all kinds of cars, relaxed with the elbow outside the windows. Even when I needed it, kind people helped me. Eventually, I felt confortable at its streets.

However, it should not be forgotten that in the big cities of this "Rainbow Nation" there are huge social differences among its inhabitants, so I have adopted some extra safety measures: I don't carry a backpack, watch or wallet. Just some cash and a mobile phone that I bought - I only had a tablet - and I use it as a clock, camera and to call a taxi if it's going to get dark.

Joburg has many attractions, but the Apartheid Museum is enough reason to go there. Some years ago I read Dominique Lapierre's book "A Rainbow in the Night" which tells the story of South Africa since the first Dutch got Cape Town in 1652 to grow vegetables for sailors who passed by Cape of Good Hope, to the Mandela's takeover in 1994. Since then, Nelson Mandela has admired me. His ability, almost more divine than human, to lead an entire enraged nation to forgiveness, rather than to revenge. It is true that there is still apartheid (separation) between races, but now they live more or less in peace and with the same rights and possibilities for all, at least legally. But entering this museum allows you to take a step further to assimilate the dehumanization that has been experienced in this country for many years and to better appreciate the work of Mandela, who stopped the logical eager to revenge of millions of South Africans and how, with just his words, he avoided a war.

(Apartheid Museum - Joburg)

I think this country don't forget that the legacy of Mandela is the peace that today they enjoy.

(Joburg)

I did a "Free Walking Tour" through the city center and the guide told us that it was too dangerous to do that just 5 years ago. So it seems that this city is changing quickly and in the right direction. Congratulations!!

(Joburg)

During the walking tour we saw a few of the "ghost buildings". Buildings taken by blacks when white people fled at the end of apartheid and finally forced to be abandon years ago. Curiously these buildings are marked with pink paint.

(Joburg)

The next day I went to Soweto, the Bronx of Joburg!! I had been advised for a few people to go on an organized tour for safety reasons, but I preferred to take a public bus and do it by myself. Soweto was key in the fight against apartheid. In a peaceful protest in 1976, a 13-year-old boy, Hector Pieterson, was shot down by government forces, prompting the so-called "Uprising of Soweto." Now its center is a very peaceful and quiet area where you can visit the Mandela house, the Hector Pieterson museum and little else, but I liked the visit.

(Soweto)

In 1990 Eddy Grant recorded a song about this city where he talks about apartheid, Soweto, etc. It always seemed to me like the tipical mere summer song, but if you listen to the lyrics of Gimme hope, Jo'anna, you get surprised with the deep of its meaning.

Of course, in this city there are a lot of violent incidents every day, as in most major cities in the world and the media are overflowing with these news, but my feeling is that you can walk through this city without attracting attention, with very little chance of being involved in a violent incident. 

The next day I went to Pretoria, the South Africa's Administrative Capital. It is much quieter and safer than Joburg, with a lot of embassies and the South African government itself. Some people complain that it is too quiet, especially at night. 

On a rainy Saturday I went to visit the central square: "Church Square". Many important buildings come together around it. It struck me to see the Palace of Justice, where it was signed the life-time imprisonment sentence for Mandela

(Pretoria)

At that square, I went to have lunch in the quiet Café Riche, in a building of the beginning of the 20th century, and I had a long conversation with its owner. Talking and talking, I knew that he had worked on the Mandela's government at the time of the end of apartheid. He told me that he was an extraordinarily attentive person and that he remembered and cared about all his huge team. I asked him if the vision that the film "Invictus" gives about him was very makeup and he answer that  Mandela is exactly as Morgan Freeman played and that those first moments during the goverment's change were so intense and hopeful as the film shows.

I love that movie. When I watched it, years ago, I wanted to know how much real it was. On YouTube I checked that the main facts were exactly the same as the movie. Even in one moment a nonsense happens that seems a foolishness of the writers. But even that nonsense was real. However I doubted if Mandela's personality in the movie had gone through the Hollywood filter. It seems that, fortunately, it was not necessary.

In Pretoria, as in all South Africa, people have great appreciation for him.

(Pretoria)

After this week-long break, I went back to Kimberley to pick up my bicycle with the idea of ​​not going on pedaling inside the country, seeing the same landscape, but catching a train to the coast. After two hard days of pedaling against the wind and the heat, I arrived at Bloemfontein -Fountain of Flowers-. The Judicial Capital of the country. An even smaller and quieter city than Pretoria.

(Bloemfontein)

At Bloemfontein is possible to catch the train towards Port Elizabeth, in the Indian Ocean. The coast of South Africa is like a never-ending beach that connects the Indian with the Atlantic oceans, swept by the fury of the wind and waves that runs at its widest.

(Port Elizabeth)

From here I started to enjoy the third South Africa. I had already left behind the rural and interior, also the one of great cities and now it was turn to the amazing natural beauty of its coast. In particular, through the "Garden Route": mountains covered with dense vegetation, cut by deep rivers and ending towards the south at white sandy beaches ideal for surfing. Beside, through Garden Route you can practice many other activities for all tastes: hiking, the highest bungee jumping in the world, skydiving, whale watching, white sharks cages, etc. and a wonderful backpacking infrastructure, with accommodations like Dijembe where you feel part of a large family as soon as you get in.

(Garden Route)

(Garden Route)

(Garden Route)

I still have about 4 days to get to Cape Agulhas (the southern tip of Africa) and then 4 or 5 more to get off my bicycle in Cape Town. 

It's been more than half a year since I landed in Nairobi. 

I'm already very close!!! I'm getting excited!!!

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